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Reclamos por Accidentes de Transporte “Ride-Hailing”

El servicio de transporte “ride-hailing” ha conquistado a los Estados Unidos. A partir del otoño de 2018, el 36% de los adultos de EE. UU. usaban servicios de transporte como Uber y Lyft o sus innumerables ramificaciones. Esos son muchos pasajeros, muchos viajes e inevitablemente muchos accidentes. Hasta cierto punto, un accidente de transporte puede tratarse como un accidente automovilístico normal. Sin embargo, hay una serie de problemas exclusivos de los accidentes de ride-hailing que no están presentes en el típico accidente automovilístico.

¿Quién es el Responsable en un Accidente de Transporte Ride-Hailing?

La respuesta corta es potencialmente todos a lo largo de la cadena, incluido el conductor, el servicio de transporte, otros conductores, otros terceros y posiblemente otros pasajeros. La determinación de responsabilidad será específica del caso dependiendo de los hechos de cada accidente relacionado con el transporte.

La responsabilidad de varias partes dependerá, como en todos los casos de accidentes automovilísticos, de quién tuvo la culpa al causar el accidente. Si el accidente automovilístico es culpa de un tercero que no sea el conductor del servicio de transporte, entonces hay poca necesidad de discutir los entresijos de las reclamaciones contra los servicios de transporte “ride-hailings” o sus conductores.

Por otro lado, si es culpa del conductor del servicio de transporte, entonces una serie de factores exclusivos de los servicios de transporte junto con la magnitud de las lesiones y daños determinarán el enfoque en cualquier accidente en particular. Los factores únicos de los servicios de transporte “ride-hailing” son simplemente obstáculos que deben superarse. Cada caso de accidente automovilístico o lesión personal tendrá obstáculos. Los servicios de transporte “ride-hailing” arrojan más de lo que normalmente se encuentran.

Obstáculos para la Recuperación en Accidentes de Transporte Ride-Hailing

Al igual que todas las corporaciones, las compañías de transporte como Uber y Lyft hacen todo lo posible para maximizar las ganancias y minimizar la responsabilidad por el daño resultante de sus servicios. Los servicios de transporte hacen esto a través de varias tácticas con diferentes grados de éxito.

Arbitraje Forzado

El arbitraje forzado es la herramienta principal de los servicios de transporte ride-hailing y las corporaciones en general para minimizar la responsabilidad por el daño que causan. El arbitraje es un medio para resolver disputas fuera de los tribunales. Eso suena genial hasta que comprenda cómo funciona en la práctica. En la práctica, el arbitraje forzado obligará a un pasajero lesionado o a los sobrevivientes del pasajero en caso de muerte por negligencia a comparecer ante un panel de árbitros cuidadosamente seleccionados por la corporación, en estos casos Uber o Lyft. Así o peor, la jurisdicción para el arbitraje es típicamente en el estado en el que la corporación siente que tiene la mejor oportunidad de presentar reclamos sin pocas posibilidades de éxito para el pasajero o los sobrevivientes.

Habiendo escuchado esto, la mayoría estaría de acuerdo en que esto es indignante. Sin embargo, los jueces corporativos elegidos a mano en la Corte Suprema de los Estados Unidos no ven nada malo en estos esquemas. De hecho, los fallos de la Corte Suprema esencialmente han destruido las protecciones que la Corte Suprema de Nuevo México había establecido. En resumen, estos son vinculantes para cualquiera que haya aceptado sus términos. Se requiere la aceptación de los términos para usar las aplicaciones de transporte ride-hailing. En resumen, si usa las aplicaciones Uber o Lyft, entonces es bastante seguro que esté obligado a un arbitraje forzado.

Cabe señalar que la disposición de arbitraje forzado se aplica solo mientras la aplicación está en uso. Por lo tanto, los pasajeros, peatones y otros conductores no están obligados por las cláusulas de arbitraje, y tienen la libertad de demandar al servicio de transporte ride-hailing bajo las leyes de responsabilidad civil correspondientes por lesiones personales o muerte por negligencia.

Conductores como Contratistas Independientes

Esta es una táctica común de compañías de todas las formas y tamaños para minimizar la responsabilidad por las acciones de sus contratistas o agentes que causan daños. No funciona en su mayor parte. Una empresa, incluidos los servicios de transporte ride-hailing, es responsable de las acciones de sus empleados, contratistas y otros agentes, mientras que dichos agentes (es decir, contratistas) realizan actividades que benefician a la empresa (es decir, conducir pasajeros) bajo la dirección de la empresa.

La última parte, “bajo la dirección de la empresa” puede ser un poco difícil ya que Uber y Lyft intentarán argumentar que no estaban dirigiendo a los conductores, los conductores podrían hacer lo que quisieran. En otras palabras, el conductor es libre de conducir o no conducir. Sin embargo, este argumento probablemente no tendrá mucho peso en Nuevo México, ya que una vez que el conductor decide conducir, el conductor se encuentra bajo la dirección absoluta del servicio de transporte a través de su aplicación, incluidos los pasajeros que debe recoger, las rutas que debe tomar, etc.

La conclusión aquí, al menos en Nuevo México, es que probablemente no hay mucha diferencia para un pasajero lesionado u otra parte si el conductor era un contratista independiente o un empleado.

Límites Mínimos de Póliza de Responsabilidad Civil

Los límites mínimos de la póliza de responsabilidad civil son un problema en todo Nuevo México. Los límites mínimos de responsabilidad civil en Nuevo México son de solo $25,000.00. Esta cantidad no se acercará a cubrir incluso los costos médicos en un accidente grave. Dicho esto, al menos los servicios de transporte ride-hailing requieren por ley que sus conductores mantengan un seguro de responsabilidad civil. En Nuevo México, en particular con la tasa más alta de automovilistas sin seguro en la nación, $25,000.00 es casi un lujo.

La mejor protección contra los límites mínimos de la póliza o los conductores sin seguro es la cobertura de automovilistas con seguro insuficiente en su propio seguro de automóvil. La cobertura de seguro insuficiente es la mejor oferta en seguros, tanto que las aseguradoras han sido severamente reprendidas por los tribunales por desalentar a los consumidores de obtener la cobertura de seguro insuficiente. Pero esa es una historia para otro momento y se ha discutido aquí extensamente.

Contacte a un Abogado de Accidentes Automovilísticos con Experiencia en Seguros

El desafío en la mayoría de los reclamos de accidentes automovilísticos, lesiones personales, negligencia médica y/o muerte por negligencia es encontrar todos los seguros disponibles. Las disposiciones de arbitraje discutidas anteriormente pueden impedir que un usuario de la aplicación de transporte se recupere contra el seguro del servicio de transporte, pero casi siempre hay un seguro en algún lugar que se puede encontrar. Para hacer esto, necesita un abogado de accidentes automovilísticos con un conocimiento significativo de los problemas de seguro que pueda identificar todas las pólizas de seguro disponibles para cubrir las lesiones. Póngase en contacto con Collins & Collins, P.C. al 505.242.5958.

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