Pregunta: ¿Los guardias correccionales y el personal del Departamento Correccional de Nuevo México (NMCD, por sus siglas en inglés) tienen posibles reclamos legales por falta de preparación y respuesta al COVID-19/Coronavirus?

Respuesta: Quizás, pero depende de si las medidas fueron tomadas por el NMCD y su proveedor médico.

Resumen: Los guardias y el personal no podrán demandar al NMCD o al Estado de Nuevo México debido a la muy hostil Ley de Compensación para Trabajadores de Nuevo México. Pero pueden tener reclamos contra el contratista médico, Wexford Health Sources, Inc. (Wexford) según los términos del contrato celebrado entre el NMCD y Wexford en Octubre del 2019, CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES # 20-770-1200-0043. Los deberes contractuales de Wexford para la prevención y el control de enfermedades infecciosas se establecen a continuación.

La Completa Falta de Preparación y Respuesta del NMCD al COVID-19

No hay duda de que el NMCD no se preparó por completo para el COVID-19 a pesar de que estaba claro que llegaría durante meses antes de que tomaran ninguna medida. Esto es de acuerdo con su propia página web COVID-19 que dice: “El 30 de enero de 2020, el Comité de Emergencias del Reglamento Sanitario Internacional de la Organización Mundial de la Salud declaró el brote como una “emergencia de salud pública de importancia internacional” (PHEIC). El 31 de Enero del 2020, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex M. Azar II, declaró una emergencia de salud pública (PHE) para los Estados Unidos para ayudar a la comunidad de atención médica de la nación en respuesta al COVID-19 “.

El NMCD Sigue Sin Tomar Medidas Suficientes

Nuestra propia investigación de la respuesta del NMCD al COVID-19 ha encontrado que el NMCD sigue sin estar preparado y ha tomado muy pocas acciones significativas. Collins y Collins, P.C. ha abordado la falta de respuesta a través de una pila de Avisos de Reclamos de Agravio que se envían al NMCD y, sin duda, más por venir. Nuestros Avisos de Reclamos por Agravios son muy específicos sobre las acciones que aún no se han tomado mientras COVID-19 arrasa la nación. No necesitamos abordarlos ahora.

Aunque hemos escrito estos Avisos de Reclamos por Agravios en nombre de nuestros clientes, cada uno aborda específicamente los riesgos para los guardias y el personal, junto con sus familias y comunidades cuando regresan a casa todos los días. Suponiendo que el COVID-19 se desarrolle en todo el país y en las prisiones, específicamente como lo esperan muchos expertos médicos y científicos, los guardias y el personal se verán afectados, al igual que sus familias y comunidades, tal como sugirieron nuestros Avisos de Reclamos por Agravio.

¿Tienen Los Guardias y el Personal Reclamos por Fallas de COVID-19?

Nuevamente, asumiendo que COVID-19 se desarrolle como se esperaba, muchos guardias y personal se preguntarán si tienen algún derecho legal como resultado de la negligencia grave del NMCD y su proveedor médico para prepararse o responder a COVID-19. Para llegar a esa respuesta, la atención debe centrarse en el contratista médico en lugar de NMCD. Los guardias y el personal estarán limitados por ley a reclamos de compensación de trabajadores contra NMCD sin importar cuán gravemente sufran. Sin embargo, este no es el caso con respecto al proveedor médico.

El CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES (PSC) determinará los derechos de los guardias y el personal para presentar reclamos contra Wexford.

El Deber de Wexford Hacia los Guardias y el Personal del NMCD

La mayoría de los guardias y el personal probablemente tienen poco o ningún conocimiento del contrato entre Wexford y el NMCD. Creo que les sorprenderá saber que Wexford tiene obligaciones de salud contractuales con los guardias y el personal. El contrato, el PSC establece:

“Se espera que el contratista proporcione servicios de atención médica ocupacional generales y ordinarios para los empleados del NMCD que trabajan en las prisiones”.

Obligación Contractual de Wexford para Enfermedades Infecciosas

Cualquier guardia o miembro del personal querrá saber si Wexford cumplió con las obligaciones contractuales establecidas a continuación. Afortunadamente para los guardias y el personal, a diferencia de los presos, tienen conocimientos de primera mano que no se descartarán debido a su estado. Los guardias y el personal deben poder leer los términos contractuales a continuación y saber si Wexford incumplió o no sus obligaciones. Y a diferencia de los reclusos, los guardias y el personal, si aún no conocen las respuestas, pueden obtener esas respuestas con bastante facilidad hablando con otros empleados y personal, mientras que los reclusos deben luchar por cada trozo de papel que les lleva meses e incluso años para obtener la misma información a través de un litigio.

El siguiente lenguaje es directamente del CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES # 20-770-1200-0043, sección de Enfermedades Infecciosas. Solo lo que veo que es relevante se establece, ya que la sección de Enfermedades Infecciosas es bastante extensa con muchas disposiciones que no se aplican al Coronavirus. Léalo detenidamente y decida usted mismo si Wexford incumplió sus obligaciones con respecto a la prevención y el control de enfermedades infecciosas:

“El contratista implementará un programa de prevención y control de infecciones, que incluye la vigilancia concurrente de pacientes y personal, servicios preventivos, tratamiento y notificación de enfermedades infecciosas y capacitación del personal de acuerdo con las leyes locales y estatales. El programa deberá cumplir con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), las regulaciones de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), las regulaciones de NMDOH y los requisitos de informes y las políticas y procedimientos del NMCD.

El contratista establecerá un programa eficaz de enfermedades infecciosas que satisfará las necesidades de los pacientes con VIH, tuberculosis, hepatitis crónica y otras enfermedades infecciosas, de acuerdo con las pautas basadas en la evidencia y las recomendaciones de organizaciones expertas (por ejemplo, CDC, ACIP, IDSA, SHEA). Estos programas deben ser consistentes con los programas, procedimientos y protocolos específicos del NMCD para el VIH, la tuberculosis y la hepatitis, o los protocolos establecidos por acuerdo con otros expertos (por ejemplo, el Proyecto ECHO).

El contratista deberá realizar cualquier investigación que el NMCD considere necesaria para prevenir la propagación y/o ubicación de una fuente de un proceso infeccioso.

El contratista proporcionará presentaciones educativas en servicio relacionadas con el control de infecciones al personal del contratista, la población de reclusos y el personal de seguridad de NMCD.

El contratista deberá contar con un plan para responder a cualquier posible brote de enfermedades infecciosas, como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), norovirus, influenza, hepatitis A, varicela, sarampión, tos ferina y otras enfermedades transmisibles comunes. Cualquier sospecha de brote debe informarse de inmediato al NMCD, HSA y NMDOH según lo exigen los requisitos de informes estatales.

El contratista establecerá un programa mensual de control de infecciones en cada instalación que incluya a la enfermera de control de infecciones, el director médico, el administrador de servicios de salud, el director de enfermería, el dentista o asistente dental y representantes de NMDOH, según sea necesario.

El contratista es responsable del programa de control de infecciones en cada instalación. La responsabilidad del programa de control de infecciones será coordinada por una enfermera de control de infecciones en cada instalación que completará y enviará todos los informes de enfermedades transmisibles requeridos por NMDOH, mantendrá las estadísticas requeridas por NMCD y generará el informe mensual de seguridad y saneamiento de la unidad médica.

El contratista deberá administrar un programa de control de patógenos transmitidos por la sangre que incluya:

• Los métodos adecuados de manipulación, almacenamiento y eliminación de desechos biopeligrosos, incluidos objetos punzantes, agujas, jeringas y otros materiales utilizados en el tratamiento de los reclusos.

• La provisión de la vacuna contra la hepatitis B a todos los empleados nuevos que no puedan demostrar inmunidad previa dentro de los 10 días hábiles de haber sido asignados a un trabajo con contacto directo con los reclusos.

• El contratista pagará las vacunas contra la hepatitis B para el personal de NMCD que de otra manera no pueda demostrar inmunidad previa.

• La provisión de equipos y dispositivos de protección personal necesarios para la atención del paciente.

El contratista se asegurará de que todos los equipos e instrumentos médicos, dentales y de laboratorio estén debidamente descontaminados.

El contratista es responsable de la evaluación de autorización médica previa a la asignación requerida para los manipuladores de alimentos por la política del NMCD.

El personal del contratista participará en las inspecciones de seguridad y saneamiento requeridas por las normas AC A y la política del NMCD de acuerdo con el procedimiento y el cronograma establecidos en la instalación.

La HSA del centro verificará que la unidad médica esté limpia e higiénica, y se tomarán medidas para garantizar que la unidad médica sea segura desde el punto de vista laboral y ambiental “.

Contacte un Abogado

Collins y Collins, P.C. representa a muchos reclusos en reclamos contra el NMCD y su proveedor médico anterior. Aunque todavía no hemos tenido la oportunidad de ayudar a los guardias y al personal del NMCD, nuestra opinión siempre ha sido que los guardias y el personal están en la misma posición que los presos en términos de los peligros que enfrentan mientras se encuentran en las instalaciones del NMCD. COVID-19 realmente trae este hecho a casa. Los guardias y el personal deben estar protegidos por el NMCD. Podría decirse que Wexford tiene el deber de protegerlos del Coronavirus, en lo que pueden haber fallado o no. Hay mucha prensa en este momento, alguna generada por nuestra firma, sobre la seguridad de los internos. Los guardias y el personal no deben perderse en esta discusión. Tienen los mismos derechos a la salud y la seguridad que todos nosotros. Es un derecho humano básico que se aplica tanto a los guardias como al personal y los presos.

Original English Version

Pregunta: ¿El Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD, por sus siglas en inglés) ha tomado las precauciones adecuadas para protegerse contra la propagación del coronavirus en las prisiones?

Respuesta: Por supuesto que no. Esa fue una pregunta puramente retórica. Nunca se puede contar con que el NMCD hará lo correcto ni la gente de Nuevo México puede esperar ni siquiera un nivel nominal de competencia en el ddNMCD.

¿Por qué importa eso? Los guardias están igualmente sujetos al coronavirus y la falta de precauciones los ha puesto a ellos y a sus comunidades en riesgo cuando abandonan las instalaciones del NMCD.

Negligencia Médica Grave, Incompetencia e Indiferencia en el NMCD

La atención médica dentro del NMCD es tremendamente inadecuada en el mejor de los casos. Collins y Collins, P.C. ha presentado numerosas demandas contra el  NMCD y sus proveedores médicos mucho antes del Coronavirus. Estas demandas describen niveles graves de negligencia médica, incompetencia e indiferencia incluso ante las necesidades médicas críticas de los reclusos. Muchos de los casos involucran a reclusos que pidieron durante semanas o meses atención médica mientras las infecciones se propagaban por sus espinas. Algunos salieron de las instalaciones en coma, algunos llegaron a urgencias con osteomielitis, sepsis, algunos no sobrevivieron. Sin embargo, nada parece haber cambiado en NMCD a pesar de las numerosas demandas presentadas o de los muchos casos similares que no se comunicaron o no se comunicaron con Collins & Collins, P.C.

Un tema particularmente preocupante es la falta de atención básica para enfermedades crónicas como la diabetes que, por cierto, es un factor de riesgo significativo para el coronavirus. Collins y Collins, P.C. ha presentado una demanda sobre esto hasta ahora. Estaremos presentando muchos más. Todos estos surgieron mucho antes del Coronavirus. Hay muchos más de los que no hemos tenido noticias. Esta es una crisis en toda regla ahora con estos reclusos en grave riesgo de muerte debido a que el NMCD no ha tomado ninguna precaución hasta el momento y la ventana se ha cerrado.

El NMCD No Ha Tomado Precauciones Anticipadas para la Contención del Coronavirus

El abogado Parrish Collins en Collins & Collins, P.C. visitó el Centro Correccional de Nuevo México central hace una semana. En ese momento, un guardia le dijo que la CNMCF no estaba haciendo nada para prevenir la propagación en las instalaciones. Al visitar la Unidad de Cuidados a Largo Plazo, el lamentable intento del NMCD en una instalación hospitalaria, esto fue confirmado. Hasta la fecha, parece que no se han tomado medidas significativas para detener la propagación del coronavirus en las cárceles o las comunidades en las que residen.

El Personal Penitenciario y los Guardias Corren Alto Riesgo, Al Igual que sus Familias y Comunidades

Collins y Collins, P.C. se enteró hace 3 días, el viernes 13 de marzo del 2020, que ni el personal ni los guardias se sometieron a ninguna prueba antes de ingresar o salir de las instalaciones. Esto pone en riesgo a los presos. Pone en riesgo a los guardias, sus familias y sus comunidades. Dada la total indiferencia ante la gravedad del Coronavirus, se puede esperar que el Coronavirus atraviese las instalaciones del NMCD. Aparte de la inhumanidad de simplemente ignorar el grave riesgo para la vida de los reclusos, la propagación se extenderá a las comunidades.

La Gente de Nuevo México No Puede Confiar en el NMCD para Hacer lo Correcto

Esto puede tomarse como una regla general. El NMCD rara vez o nunca se comporta de manera responsable y humana. La atención médica, incluida la medicina preventiva, como la contención de un virus, es manifiestamente inadecuada, incompetente e inhumana. En la mayoría de las situaciones, esto no afecta a la comunidad. Esta situación es muy diferente. El gobernador Lujan Grisham debe intervenir para proteger a los reclusos, al personal de la prisión y a la comunidad en general. No se puede confiar en que el NMCD actúe de manera responsable. Incluso si estuvieran dispuestos, lo cual no es así, son incompetentes, y la gente de Nuevo México no debería verse obligada a depender del NMCD para contener el virus dentro de sus muros ni más allá de las puertas, ya que el personal y los guardias de la prisión se mueven libremente entre las cárceles. y sus comunidades.

Collins y Collins, P.C. ha puesto al NMCD y la oficina del gobernador al tanto del asombroso fracaso del NMCD a la hora de tomar medidas para minimizar la propagación del coronavirus. Debe hacer lo mismo especialmente si usted o un ser querido trabaja en el NMCD o vive en una comunidad donde hay una instalación del NMCD.

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Pregunta: ¿Los proveedores médicos que trabajan en las instalaciones correccionales del Departamento Correccional de Nuevo México (NMCD) tienen posibles reclamos legales por falta de preparación y respuesta al COVID-19?

Respuesta: Es posible, pero serían muy difíciles con una serie de desafíos.

Resumen: El personal médico, que generalmente trabaja bajo contrato con una empresa externa, se enfrenta a algunos desafíos relacionados: 1) la Ley de Compensación para Trabajadores de Nuevo México, 2) su empleador es el proveedor médico que debería haber respondido y debería seguir respondiendo a COVID-19, 3) gran cantidad de demandantes potenciales.

Respuesta Fallida de NMCD a COVID-19

Como he escrito en publicaciones anteriores, el NMCD falló y sigue sin tomar las medidas adecuadas para proteger a los reclusos y al personal penitenciario del COVID-19, incluidos los proveedores médicos que trabajan en las prisiones para el contratista médico Wexford. Sin embargo, Wexford tiene obligaciones contractuales para planificar y responder adecuadamente a los brotes de enfermedades infecciosas en las instalaciones del NMCD. COVID-19 es definitivamente una enfermedad infecciosa que estaría incluida en esos deberes contractuales. Las muchas fallas tanto del NMCD como de Wexford se describieron en las publicaciones anteriores y no se repetirán aquí:

Guardias y personal del NMCD: Reclamos legales por falta de preparación y respuesta al COVID-19

Departamento de Correcciones de Nuevo México No Apto para Manejar la Crisis de COVID-19

Absoluta Indiferencia e Incompetencia en el NMCD Pone en Peligro a los Nuevos Mexicanos

Las fallas para proteger a los reclusos y al personal del NMCD discutidas en estos artículos anteriores se aplican igualmente al personal médico, por lo que no se contarán aquí.

Desafíos a las Demandas de COVID-19 para Contratistas Médicos

El personal médico de Wexford enfrenta múltiples desafíos que podrían intentar entablar demandas por lesiones y daños por falta de preparación para el COVID-19 en las prisiones.

Ley de Compensación para Trabajadores de Nuevo México

En primer lugar, el personal médico no podrá demandar a Wexford, quien posiblemente tiene la responsabilidad principal sobre los brotes de enfermedades infecciosas en las cárceles. Esto se debe a la Ley de Compensación para Trabajadores de Nuevo México que limita drásticamente los derechos de los empleados de Nuevo México de demandar a sus empleadores, sin importar cuán atroz y negligente sea el empleador. De hecho, la negligencia grave no es suficiente. Se requiere imprudencia y los tribunales de Nuevo México han determinado que esto básicamente requiere que el empleador envíe a un empleado a un gran daño físico o muerte según Delgado v. Phelps Dodge, lo que se conoce como el estándar Delgado. Es muy poco probable que un tribunal considere que la respuesta fallida al COVID-19 cumpla con el estándar de Delgado.

La Responsabilidad de NMCD Podría estar Limitada por Contrato

El contrato entre Wexford y el NMCD, CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES # 20-770-1200-0043 ejecutado por Wexford y NMCD en octubre de 2019, coloca la responsabilidad del control de enfermedades infecciosas en Wexford como se describe en la publicación mencionada anteriormente. De hecho, el sentido común sugeriría que el control de las enfermedades infecciosas entra dentro de las responsabilidades médicas. Aunque el NMCD ha sido muy negligente en su preparación y respuesta de COVID-19, apuntará a Wexford. Los reclamos son posibles, pero serían extremadamente difíciles y costosos de realizar.

Una Montaña de Reclamaciones de COVID-19 en Contra de NMCD y Wexford

Es probable que haya todo tipo de reclamos diferentes contra el NMCD y Wexford relacionados con la preparación y respuesta por negligencia grave al COVID-19. Esto no excluye necesariamente los casos individuales. Sin embargo, debido a que las reclamaciones legales y las demandas relacionadas serán tan difíciles y costosas de llevar a cabo, es probable que deban presentarse como una demanda colectiva. El desafío aquí es encontrar abogados dispuestos a asumir una tarea tan enorme con lo que al final podría ser una propuesta perdida.

Posibilidad de Legislación que Prohíba Demandas Relacionadas con COVID-19

COVID-19 es una pandemia. Realmente está más allá del control de la sociedad, los científicos y la comunidad médica. El único control es sobre la tasa de aumento del brote, aplanando la curva como dicen. El aplanamiento de la curva no es tanto una función de prevenir la propagación sino de ralentizar la propagación para evitar abrumar al sistema de atención médica. El gobernador Lujan Grisham tomó medidas relativamente tempranas para responder al COVID-19. Desafortunadamente, el NMCD ha drogado sus pies en cada paso del camino, como generalmente lo hacen con todo lo relacionado con la salud y el bienestar de los reclusos. La poca acción que han tomado el NMCD y Wexford, a pesar de un milagro médico, es demasiado pequeña y demasiado tarde. En este caso, el NMCD y Wexford han puesto en peligro a muchos más que a los presos, han puesto en peligro a sus propios empleados y personal. El único recurso del personal médico puede ser buscar reformas para evitar situaciones futuras como la actual. Curiosamente, esta es una rara ocasión en la que los intereses de todos en las prisiones están obviamente alineados, incluidos los presos, los guardias, el personal y el personal médico. Personalmente, siempre he sentido desde que comencé a trabajar para los reclusos, los intereses siempre han estado algo alineados. Todos viven en la misma casa….

Protéjase y Busque Representación Legal

Como puede verse incluso desde una vista superficial de las noticias, el personal médico de todo el mundo tiene que descubrir cómo protegerse. Los desafíos se amplifican enormemente en las cárceles debido a las condiciones de las cárceles que hacen imposible mantener el distanciamiento social. El hecho de que el NMCD no proporcione a los reclusos los productos de limpieza adecuados hace que las otras precauciones sean imposibles de seguir por los reclusos. Dado que el personal médico está en el mismo experimento en placa de Petri con los prisioneros, es casi seguro que ellos también estarán expuestos y sufrirán las consecuencias.

El mejor recurso por ahora es buscar ayuda para obtener el equipo de protección, el equipo de protección personal y otros suministros para protegerse adecuadamente. Esto puede requerir de la participación de un abogado. Y podría lograrse mejor como grupo, de modo que ningún individuo asuma solo los costos legales. Aunque Collins y Collins, P.C. simpatiza enormemente con el personal médico y el personal del NMCD, nuestra firma no podría asumir este desafío debido a los conflictos de intereses asociados con las muchas demandas por negligencia médica Collins & Collins, P.C. ha presentado una demanda contra el NMCD y sus proveedores médicos. Esperamos que haya abogados y firmas que asuman el desafío de proteger a los trabajadores de salud de las prisiones como lo hemos hecho con los presos. Desafortunadamente, no conocemos ninguno en este momento, por lo que el personal médico deberá buscar un asesor legal por sí mismo. Y con todo lo relacionado con las prisiones, la primera discusión probablemente será una posible represalia por alzar la voz. De hecho, la represalia en sí misma puede ser el único reclamo legal viable que tienen los trabajadores médicos y esos también son extremadamente desafiantes e inciertos.

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Normas, Políticas y Procedimientos para la Prevención del Suicidio en Prisión

Las políticas del Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD) para la prevención del suicidio presumiblemente siguen las políticas y normas estandarizadas establecidas por la Asociación Americana de Correcciones (ACA) y la Comisión Nacional de Atención de Salud Correccional (NCCHC). De una revisión de NMCD ACA y acreditación de la NCCHC no está claro en absoluto que este sea el caso.

Acreditación de la ACA y NCCHC Muy importante hasta junio de 2016

Un paseo casual a través de las políticas de salud de los reclusos de NMCD muestra innumerables referencias a la ACA y a la NCCHC (las referencias de la NCCHC han sido eliminadas o están en proceso de eliminación, lo cual se discutirá a continuación). Sin embargo, el Contrato de Servicios Generales (el Contrato) celebrado en junio del 2016 entre NMCD y su actual proveedor de atención médica, la importancia de la ACA y la NCCHC se enfatizó repetidamente. Eso no ha cambiado.

De hecho, el cumplimiento con la ACA y la NCCHC se establece en los párrafos iniciales como parte de los “objetivos y requisitos” del contrato:

“El objetivo y el requisito de este Acuerdo es proporcionar servicios integrales de atención médica, dentro de un entorno seguro, dentro de los fondos disponibles, y de acuerdo con los estándares de la Comisión Nacional de Atención Correccional de Salud (NCCHC), la Asociación Correccional Americana (ACA) , los estándares actuales de atención comunitaria y los procedimientos de NMCD contenidos en este documento “.

Falta de Acreditación de la ACA y de la NCCHC Estrechamente Relacionada con Negligencia Médica y de Salud Mental

Como señalamos en un artículo anterior, al menos una prisión, el Centro Correccional de Nuevo México Central (CNMCF) no fue acreditado por la ACA a partir de 2015 y no obtuvo la acreditación hasta principios de 2019. Por lo tanto, durante casi cuatro años, este centro careció de acreditación de la ACA. No es una coincidencia que esta sea la misma instalación en la que ocurrieron dos suicidios recientes el mismo día con pocas horas de diferencia.

En cuanto a la acreditación de la NCCHC, Collins & Collins, P.C. ha presentado docenas de solicitudes de registros en virtud del Acta de Inspección de Registros Públicos de Nuevo México (IPRA) y, a partir del 1° de marzo de 2019, ni una sola institución correccional de NMCD ha sido acreditada por la Comisión Nacional de Atención de Salud Correccional (NCCHC) desde la fecha del nuevo contrato en junio de 2016.

De hecho, a través de las solicitudes de IPRA, se determinó que NMCD decidió en algún punto después de junio de 2016 dejar de buscar la acreditación de la NCCHC. Esto es notable en muchos aspectos, entre los cuales se encuentran las disposiciones reiteradas del Contrato que exigen la acreditación de la NCCHC.

La falta de respeto o preocupación por los estándares relativamente moderados de atención médica y de salud mental para los reclusos establecidos por la ACA y la NCCHC está ciertamente relacionada con la negligencia médica generalizada y el descuido de la atención de la salud mental en las instalaciones de NMCD.

Suicidios Recientes en las Instalaciones de NMCD

El 2 de diciembre del 2018, dos reclusos se suicidaron en la misma instalación correccional— el mismo día. En un artículo anterior, comenzamos a ver lo que sucedió en esos dos casos. Collins y Collins, P.C. representa a las familias en ambos casos y durante las etapas iniciales de nuestra investigación y representación ha habido múltiples señales de alerta. El primer tema de preocupación fue la notificación de los puntos de contacto designados en ambas muertes. En segundo lugar, el hecho de que la Instalación Correccional del Centro de Nuevo México careciera de acreditación tanto de la Asociación Correccional Americana (ACA) como de la Comisión Nacional de Atención Sanitaria Correccional (NCCHC) planteó preocupaciones adicionales. Una tercera área que causó alarma giró en torno al tema de la provisión de personal o, más bien, la falta de personal.

Profunda Escasez de Personal de la Salud Mental en Prisiones de Nuevo México

Según un informe del Comité Legislativo de Finanzas de Nuevo México publicado el 23 de octubre del 2018 y titulado “Evaluación de programas: Departamento de correcciones – Estado de los Programas para Reducir la Reincidencia y la Supervisión de los Servicios Médicos“, la tasa de vacantes para los proveedores de Salud Conductual en el CNMCF fue 50%.

El Centro Correccional Central de Nuevo México (CNMCF), donde ocurrieron los dos suicidios, proporciona, o se supone que proporciona, niveles elevados de atención médica a los reclusos con graves necesidades médicas y de salud mental. Aquí surgen dos problemas evidentes. CNMCF no estuvo acreditado por la ACA desde junio de 2016 hasta enero del 2019. El CNMCF, junto con todas las demás instalaciones de NMCD, decidió no buscar la acreditación de la NCCHC desde junio del 2016.

No es coincidencia que el informe de finanzas legislativas mencionado previamente indique una tasa de vacantes del 100% para los proveedores de salud mental y conductual en el CNMCF a la fecha del informe. El problema de la escasez de personal va al corazón de la indiferencia de NMCD a las necesidades de salud mental de los reclusos del estado. Esto se refleja en la escasez de personal en todo el sistema de NMCD como se indica en el Informe Legislativo:

“La Oficina del Director Médico del Departamento de Correccionales, empleados estatales que son responsables de supervisar la atención, las oportunidades y la educación necesarias para que los pacientes mejoren su salud … tenían una tasa de vacantes del 25% a partir de octubre del 2018. Dos vacantes eran para auditores de enfermería que supervisaran la prestación de servicios médicos. La Oficina de Salud Mental, responsable de proporcionar servicios a los reclusos en las cárceles estatales, tenía una tasa de vacantes total del 40%, de los cuales la mayoría eran terapeutas de salud mental y conductual “.

Los Costos de la Negligencia de la Salud Mental de los Reclusos

Los costos de descuidar la salud mental de los reclusos de Nuevo México son muchos. En primer lugar, es inhumano y primitivo encerrar a las personas con enfermedades mentales sin tener en cuenta

sus enfermedades o su tratamiento. Además de la inhumanidad, la profunda escasez de personal médico generalizado es casi por definición negligencia médica. Esto es quizás más pronunciado en el caso de confinamiento solitario (o segregación, como suelen llamarle aquellas personas que trivializan la inhumanidad de esta práctica). Afortunadamente, este problema ha sido abordado en parte por la reciente legislación firmada por el gobernador Lujan Grisham.

En segundo lugar, y relacionado con el primero, se supone que el propósito del castigo penal en Nuevo México es la rehabilitación. En Nuevo México, el encarcelamiento es cualquier cosa menos rehabilitador. El problema es particularmente pronunciado entre los internos con enfermedades mentales. Muchos reclusos están en prisión principalmente debido a sus enfermedades mentales. En lugar de abordar esta realidad, las cárceles de Nuevo México amplifican la enfermedad mental a través del descuido médico grave de los reclusos con enfermedades mentales.

Digamos finalmente, pero hay muchos otros costos que requerirían un tratado para poder abordar, hay costos para los contribuyentes. ¿Cuál es el costo de llevar a una persona con enfermedad mental y empeorar la enfermedad de manera exponencial? ¿Cuál es el costo para el recluso? ¿Cuál es el costo para las familias? ¿Cuál es el costo para las comunidades a las que los reclusos regresan casi invariablemente? ¿Cuáles son los costos para los contribuyentes de Nuevo México para dirigirse a estas personas en salas de emergencia, arrestos, encarcelamientos y tratamientos futuros para reparar el daño que se les hizo mientras estaban en prisión?

Las respuestas a estas preguntas son bastante aparentes y si no se reforman las prisiones, existe el costo de las demandas judiciales, los pagos de cualquiera de los cuales podrían cubrir completamente los costos de la falta de personal. Sin embargo, el ciclo aún continúa.

Original English Version:

Muchas personas ven un tema como la atención médica de los reclusos con indiferencia o desdén absoluto. El subtexto subyacente dice: “se merecen lo que tienen”. Esta amplia indiferencia social hacia la salud de los reclusos ofrece una mala guía para la política con graves repercusiones en un contexto social más amplio.

Un artículo de “Oxford University Press” sobre enfermedades clínicas infecciosas, publicado en 2007, señaló que uno de cada treinta y tres adultos en los Estados Unidos estaba en prisión, en la cárcel, o en libertad condicional— un total de 7 millones de personas. Con respecto a las infecciones en las cárceles, el artículo establece:

“En comparación con el público en general, los reclusos recién encarcelados tienen una mayor prevalencia de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, infección por el virus de la hepatitis B, infección por el virus de la hepatitis C, sífilis, gonorrea, clamidia e infección por Mycobacterium tuberculosis. Mientras están encarcelados, los reclusos tienen un mayor riesgo de adquirir patógenos transmitidos vía hematógena, enfermedades de transmisión sexual, infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina e infección por organismos transmitidos vía aérea, como M. tuberculosis, virus de la influenza y virus de la varicela-zoster. “

Los reclusos no solo están expuestos entre sí, también están expuestos al personal y los guardias de la prisión y, al salir de los entornos correccionales en los que trabajan, regresan cada día a sus comunidades y familias y, si no se atienden sus condiciones médicas, van para propagarlos en la población general. Por lo tanto, el reconocimiento y el tratamiento de las enfermedades infecciosas entre los presos es algo que debería preocuparnos a todos. En 2010, un artículo en “The Atlantic” señala que “de más de 10 millones de personas encarceladas solo en los Estados Unidos, el 4 por ciento tiene VIH, el 15 por ciento tiene hepatitis C y el 3 por ciento tiene tuberculosis activa”.

Enfermedades Infecciosas en las Cárceles y Prisiones de Nuevo México

Por malas que sean las estadísticas anteriores, el panorama en el Estado de Nuevo México es mucho peor. Según un artículo publicado en el “Albuquerque Journal” en Diciembre del 2015, aproximadamente la mitad de los reclusos en el sistema penitenciario del estado tienen Hepatitis C. De manera similar, las altas tasas de Hepatitis B también han persistido entre los reclusos de cárceles y prisiones de Nuevo México. “Nuevo México in Depth” publicó un artículo titulado “Una Epidemia Ignorada en las Prisiones de Nuevo México” que resaltó aún más el problema y la indiferencia:

“… aunque los reclusos del estado tienen la prevalencia más alta de Hepatitis C de cualquier grupo en Nuevo México -más de cuatro de cada 10 están infectados -las prisiones no están tratando a ninguno de ellos: de unos 3,000 prisioneros diagnosticados con la enfermedad, solo 46 recibieron tratamiento para la hepatitis C durante el año fiscal del 2018. Están encerrados por sus crímenes, pero los medicamentos que requieren y que les salvan la vida han sido bloqueados en gran medida”.

El artículo continúa señalando: “Ya sea que las prisiones estén o no preparadas para el cambio, se les puede imponer” en referencia a las crecientes demandas presentadas contra el Departamento de Correcciones de Nuevo México y sus contratistas médicos privados a cargo de la atención médica de las personas en el sistema penal de Nuevo México y, por extensión, el Estado de Nuevo México.

Otros tipos de enfermedades infecciosas también tienden a tener una incidencia mucho mayor en las prisiones y cárceles como se señaló anteriormente. Pero de particular interés aquí son las infecciones por Staphylococcus A y B, tales como la Osteomielitis y la sepsis espinal relacionada, que son producto del gran abandono de las infecciones de prisión.

Infecciones por Staphylococcus A y B: Osteomielitis

La osteomielitis es una infección ósea. Si bien se considera rara, está ocurriendo a tasas increíblemente altas en el sistema penitenciario del Estado de Nuevo México, ilustrando la extrema negligencia médica (medical malpractice) generalizada. Dichas infecciones llegan al hueso cuando ocurren en los tejidos adyacentes o se propagan a través del torrente sanguíneo. La osteomielitis es más probable que ocurra en entornos de hacinamiento, como cárceles y prisiones. Las personas que tienen otras enfermedades concomitantes también corren un mayor riesgo, volviendo a apuntar hacoa los reclusos en centros correccionales, según las estadísticas anteriores. Sin embargo, la osteomielitis se controla fácilmente incluso en poblaciones vulnerables. Es la falta de atención médica adecuada y la falta de adherencia a los estándares aceptados de control de infecciones en las cárceles de Nuevo México lo que ha llevado a la epidemia actual.

¿Epidemia? Haz el cálculo

Las tasas de incidencia de osteomielitis varían según la fuente. El “Journal of Bone and Joint Surgeons of America” publicó un artículo autorizado en 2010 que analizó la incidencia de osteomielitis en un estudio basado en la población de 1969-2009, situó el número en 21.8 por cada 100,000 personas.

Dado que hay un total de aproximadamente 7,000 reclusos del Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD), un simple cálculo ilustra la epidemia de osteomielitis en las cárceles de Nuevo México. Collins y Collins, P.C. solo ha presentado o tendrá en el futuro cercano 10 o más demandas relacionadas con osteomielitis en prisión y/o sepsis espinal. Si las matemáticas aún no son evidentes, eso es aproximadamente cinco veces el promedio nacional.

La Epidemia de Osteomielitis en Prisión es el resultado de la Negligencia Médica e Institucional de NMCD

En Collins & Collins, P.C. en el transcurso de los últimos dos años, hemos recibido muchas llamadas y hemos atendido numerosos casos de presos que han contraído osteomielitis y/o sepsis espinal mientras estaban encarcelados en una o más de las instalaciones correccionales de Nuevo México.

La osteomielitis no es difícil de diagnosticar. No es costoso diagnosticar. Es predecible en un ambiente penitenciario. Si se diagnostica adecuadamente, puede tratarse de manera fácil y económica. Es muy peligroso si no lo es. Puede llevar a hospitalizaciones prolongadas y la muerte si no se diagnostica y se trata adecuadamente. Lamentablemente, no se está diagnosticando y tratatando adecuadamente en las prisiones de Nuevo México, lo que provoca graves daños a los reclusos y sus familias.

Esto está en curso. Se permite continuar como resultado de lo que parece ser una indiferencia absoluta por parte del Estado de Nuevo México y NMCD a la salud y seguridad de los reclusos del estado. Parece que la única forma de llamar la atención de cualquiera sobre estos asuntos es a través de los tribunales y esto es precisamente lo que Collins & Collins, P.C. tiene la intención de hacer.

Original English Version:

Collins and Collins, P.C ha estado escuchando historias que describen requisas al desnudo claramente ilegales en las prisiones de Nuevo Mexico. A pesar de las claras leyes en cuanto a los estrictos requerimientos de requisas al desnudo, y de las numerosas demandas realizadas con éxito relacionadas a la violación de esas leyes, las requisas ilegales al desnudo aun ocurren.

Hay una serie de restricciones importantes de requisas al desnudo, cuyas violaciones darán lugar a las alegaciones de la enmienda 8ª en 1983.

Por Seguridad No Mas Humillación y Degradación de la Necesaria

Las requisas personales no deben ser más humillantes o degradantes de lo necesario por la seguridad de las instalaciones, sus prisioneros, los guardias y otro personal.

No más Gente de la Necesaria para Conducir una Requisa al Desnudo de forma Segura y Efectiva

Para evitar humillación y degradación innecesaria de prisioneros, las requisas deberán usar el mínimo de oficiales requeridos para conducirlas de forma segura y eficiente. Dependiendo de las circunstancias, la innecesaria presencia de otros oficiales a la requisa podría ser una violación a la 4ª enmienda. La presencia de personal ajeno a los oficiales penitenciarios o algún otro personal que no sea esencial a la requisa violaría de la misma manera la enmienda 4ª.

No Requisas Personales por Oficiales del Sexo Opuesto

Requisas realizadas por o que involucren personal del sexo opuesto son consideradas irrazonables excepto en situaciones de muy limitada emergencia. Así mismo, los oficiales penitenciarios del sexo opuesto no deben estar observando a los detenidos mientras están desnudos (i.e en la regadera, mientras se visten).

Máxima Privacidad Posible

Una vez más, para evitar humillación, pena y degradación, las requisas personales deben conducirse con el máximo nivel de privacidad posible por una requisa segura y efectiva.

Que Hacer en Caso de que Usted o Algún Ser Querido ha Sido Sujeto a una Requisa al Desnudo Ilegal

Si es un ser querido en prisión o en la cárcel, asegúrese de decirle que debe pasar por el proceso conciliatorio de principio a fin o perderá su derecho a meter una demanda por derechos civiles. El primer plazo en las instalaciones del Departamento Correccional de Nuevo Mexico es solo 5 días a partir de la Requisa Personal ilegal. Las prisiones y las cárceles locales del condado podrían tener su propio proceso conciliatorio diferente al del Departamento Correccional de Nuevo Mexico. Las reglas y  procedimientos de cada cárcel o prisión especifica deben ser seguidas.

Para aquellos que ya han sido liberados, no existe tal requisito. Ellos deberán contactar un abogado inmediatamente debido a otros plazos.

Conducta acumulada puede resultar en daños punitivos en casos de negligencia médica.
Conducta acumulada puede resultar en daños punitivos en casos de negligencia médica.

La asistencia médica a menudo incluye un número de proveedores de asistencia médica diferentes empleados por el hospital o por otra institución. Estos empleados incluyen médicos, asistentes médicos, enfermeras y otro personal. Negligencia médica a menudo se derivan de y se agrava por la acción colectiva de todos estos diversos empleados y agentes de las instalaciones de atención médica.

Está claro que cada proveedor individual puede ser responsable de daños compensatorios y punitivos por su propia negligencia. La pregunta es cómo lidiar con la acción colectiva de los proveedores. Concretamente, ¿cómo se reproduce la conducta cumulativa de estos proveedores en daños punitivos en Nuevo México?

Altos Obstáculos por Daños Punitivos

Los obstáculos por daños punitivos son bastante altos en Nuevo México. La instrucción del jurado de Nuevo México, 13-1827, exige conducta maliciosa, intencional, imprudente o insensible por parte del proveedor para imponer una concesión de daños punitivos. Puede parecer que esto se resuelve fácilmente cuando usted ha sido herido gravemente por negligencia médica, pero estos estándares están actualmente muy altos, que impune la imposición de daños punitivos.

UJI 13-1827 define la conducta requerida como sigue:

“Conductas maliciosas es la ejecución de un acto ilícito, con conocimiento de que el acto era injusto.
Conducta intencional es la ejecución intencional de un acto con el conocimiento que puede causar daño.
Conducta imprudente es la ejecución intencional de un acto con absoluta indiferencia a las consecuencias.
Cuando hay un alto riesgo de peligro, la conducta que rompe la obligación de cuidar es más probable demostrar su imprudencia.  Conducta lasciva es la ejecución de un acto con absoluta indiferencia o desprecio consciente de los [derechos] [seguridad] de una persona.”

Conducta Cumulativa en la Determinación de Indemnizaciones Punitivas

Porque el criterio es tan alto, la conducta de cada  empleado del proveedor individualmente no llegue a los altos requerimientos para adjudicar daños punitivos. Sin embargo, la conducta de los proveedores tomada colectivamente podría alcanzar el nivel necesario para premiar daños punitivos.

Se establece la teoría de la conducta acumulativa para una concesión de daños punitivos en la Corte Suprema de Nuevo México en 1994 en el caso de Clay v. Ferrellgas.  Además, se aplica específicamente a los casos de negligencia médica en el 2011 en la Corte de Apelaciones de Nuevo México en el caso de Grassie v. Hospital General de Roswell.

A partir de Clay, el tribunal de Grassie declaró que:

“La teoría de la conducta acumulativa proporciona que una concesión de daños punitivos contra una corporación puede basarse en “las acciones de los empleados [vistas] en su conjunto [a fin de que] se determine si [los proveedores] tienen el estado mental culpable necesario debido a la conducta acumulativa de los empleados.”

El tribunal refutó el argumento del demandado que la única base para responsabilidad del empleador fue por responsabilidad directa o vicaria como conjunto adelante en UJI 13-1827 que proporciona que el empleado debe estar actuando con autoridad real (dirección general) o, alternativamente, que el empleador ratificado o autorizado la conducta. El acusado sostuvo que la instrucción del jurado no había incluido ninguna mención de conducta acumulativa.

Ley de Conducta Acumulativa No Necesita  Ser Incorporado en Instrucciones al Jurado Para Ser Vigente

El tribunal declaró que sólo porque una teoría que ha sido reconocida por la Corte Suprema de Nuevo México no ha sido incorporada en las instrucciones al jurado quiere decir que es por lo tanto, inválido y no vinculantes.

La Instrucción del Jurado Disputada:

El Juzgado de distrito, sobre las objeciones de la demandada, emitió la siguiente instrucción del jurado: “Si encuentras que los combinado actos u omisiones de Pamela Hayes Rodríguez y Brian Miller, como empleados y del [Dr.] Collins, como el agente aparente, del [Hospital] ascendió a conducta intencional, imprudente o arbitraria, se pueden conceder daños punitivos en contra [del Hospital].”

Antes de Clay, para daños punitivos contra una empresa, se tenía que demostrar que el trabajador ejercía control gerencial o que el empleador había “ratificado, aceptado o consentido” la conducta del empleado.

Culpabilidad del Empleador Aún es Necesaria

Debe de aun existir de alguna forma prueba del estado mental culpable del empleador.  El tribunal declaro que el simple hecho de respondeat superior era insuficiente. Sin embargo, la teoría de la conducta cumulativa proporciona un acercamiento alternativo al recinto bastante estrecho de responsabilidad vicaria establecidas en las instrucciones al jurado; la pregunta entonces se convierte en ¿si las pruebas de conducta acumulativa pueden ser consideradas en la concesión de daños punitivos? La corte determinó que el jurado puede considerar antecedentes y evidencia contextual.

Además, las pruebas de origen de descuido por parte de empleados necesitan no establecer causa inmediata ni constituye un agravio terminado en y de sí mismo. En cambio, la conducta colectiva acumulada puede ser considerada para la determinación de “descuido agravado del paciente.”

¿Por qué es importante?

Clay y Grassie tomados en conjunto son muy importantes para los pacientes lastimados. Sin él, las instalaciones de atención médica simplemente pasan la pelota de un empleado a otro sin responsabilidad para su personal colectivo. En otras palabras, el empleador podría decir simplemente que el empleado no tenía facultades para hacer lo que hizo. Aunque los casos de negligencia médica son muy difíciles, esta línea de casos proporciona algún alivio a los pacientes lesionados.

Quizás más importante, los casos responsabilizan a las instalaciones completamente, incluso por daños punitivos, por las acciones colectivas de sus empleados y actos personales. Esto es y debe por sí mismo recorrer un largo camino hacia la promoción de la seguridad médica del paciente en Nuevo México.

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Los Inmigrantes Indocumentados y Reclamos de Negligencia de Medicina

Una preocupación común y la pregunta es: ¿puedo ser deportado por presentar un
reclamo de negligencia de medicina?

La respuesta es un rotundo NO!

Los Inmigrantes Indocumentados Tienen el Mismo Derecho que Otros Pacientes en Casos de Negligencia Médica

Su estatus de inmigración es absolutamente irrelevante para su caso de Negligencia Medica. No es admisible en la corte. Además no conviene un problema durante el litigio o de la liquidación procesos.

Inmoral e Ilegal Hacer Estatus Migratorio un Problema

Seria sin ética para un abogado levantar el asunto bajo El Reglamento de Conducta Profesional de Nuevo Mexico.

También sería poco ético para una compañía de seguros para que sea un problema. De hecho, violaría las normas del código de seguros de Nuevo Mexico.

Incluso puede ser motivo de un reclamo de seguro por mala fe. Estas son un poco más difíciles para un tercero (persona distinta del asegurado) llevar estos reclamos. Pero Nuevo México reconoce mala fe de terceros, aunque sigue siendo difícil.

Busca el Consejo de un Abogado Con Experiencia en Negligencia Médica

Casos de negligencia médica son siempre difíciles. Médicos, hospitales y otros proveedores médicos raramente admiten errores sin una lucha. Ellos estan contando con que usted renuncie sus derechos como la gran mayoría de los pacientes y familias.

Si usted o un ser querido ha sufrido daño grave o muerte injusta como resultado de la negligencia de medicina, no se rinda. Por lo menos, revise su caso con un abogado. Sin duda no duele. Y si las lesiones o muerte resultado de negligencia médica usted será un paso más a la justicia para usted y su familia.

Los abogados de Albuquerque de Collins y Collins, P.C. puede ser contactado en (505) 242-5958.

Original English Version:

(505) 242-5958