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Conducta Cumulativa e Daños Punitivos en Casos de Negligencia Médica en Nuevo México

Conducta acumulada puede resultar en daños punitivos en casos de negligencia médica.

La asistencia médica a menudo incluye un número de proveedores de asistencia médica diferentes empleados por el hospital o por otra institución. Estos empleados incluyen médicos, asistentes médicos, enfermeras y otro personal. Negligencia médica a menudo se derivan de y se agrava por la acción colectiva de todos estos diversos empleados y agentes de las instalaciones de atención médica.

Está claro que cada proveedor individual puede ser responsable de daños compensatorios y punitivos por su propia negligencia. La pregunta es cómo lidiar con la acción colectiva de los proveedores. Concretamente, ¿cómo se reproduce la conducta cumulativa de estos proveedores en daños punitivos en Nuevo México?

Altos Obstáculos por Daños Punitivos

Los obstáculos por daños punitivos son bastante altos en Nuevo México. La instrucción del jurado de Nuevo México, 13-1827, exige conducta maliciosa, intencional, imprudente o insensible por parte del proveedor para imponer una concesión de daños punitivos. Puede parecer que esto se resuelve fácilmente cuando usted ha sido herido gravemente por negligencia médica, pero estos estándares están actualmente muy altos, que impune la imposición de daños punitivos.

UJI 13-1827 define la conducta requerida como sigue:

“Conductas maliciosas es la ejecución de un acto ilícito, con conocimiento de que el acto era injusto.
Conducta intencional es la ejecución intencional de un acto con el conocimiento que puede causar daño.
Conducta imprudente es la ejecución intencional de un acto con absoluta indiferencia a las consecuencias.
Cuando hay un alto riesgo de peligro, la conducta que rompe la obligación de cuidar es más probable demostrar su imprudencia.  Conducta lasciva es la ejecución de un acto con absoluta indiferencia o desprecio consciente de los [derechos] [seguridad] de una persona.”

Conducta Cumulativa en la Determinación de Indemnizaciones Punitivas

Porque el criterio es tan alto, la conducta de cada  empleado del proveedor individualmente no llegue a los altos requerimientos para adjudicar daños punitivos. Sin embargo, la conducta de los proveedores tomada colectivamente podría alcanzar el nivel necesario para premiar daños punitivos.

Se establece la teoría de la conducta acumulativa para una concesión de daños punitivos en la Corte Suprema de Nuevo México en 1994 en el caso de Clay v. Ferrellgas.  Además, se aplica específicamente a los casos de negligencia médica en el 2011 en la Corte de Apelaciones de Nuevo México en el caso de Grassie v. Hospital General de Roswell.

A partir de Clay, el tribunal de Grassie declaró que:

“La teoría de la conducta acumulativa proporciona que una concesión de daños punitivos contra una corporación puede basarse en “las acciones de los empleados [vistas] en su conjunto [a fin de que] se determine si [los proveedores] tienen el estado mental culpable necesario debido a la conducta acumulativa de los empleados.”

El tribunal refutó el argumento del demandado que la única base para responsabilidad del empleador fue por responsabilidad directa o vicaria como conjunto adelante en UJI 13-1827 que proporciona que el empleado debe estar actuando con autoridad real (dirección general) o, alternativamente, que el empleador ratificado o autorizado la conducta. El acusado sostuvo que la instrucción del jurado no había incluido ninguna mención de conducta acumulativa.

Ley de Conducta Acumulativa No Necesita  Ser Incorporado en Instrucciones al Jurado Para Ser Vigente

El tribunal declaró que sólo porque una teoría que ha sido reconocida por la Corte Suprema de Nuevo México no ha sido incorporada en las instrucciones al jurado quiere decir que es por lo tanto, inválido y no vinculantes.

La Instrucción del Jurado Disputada:

El Juzgado de distrito, sobre las objeciones de la demandada, emitió la siguiente instrucción del jurado: “Si encuentras que los combinado actos u omisiones de Pamela Hayes Rodríguez y Brian Miller, como empleados y del [Dr.] Collins, como el agente aparente, del [Hospital] ascendió a conducta intencional, imprudente o arbitraria, se pueden conceder daños punitivos en contra [del Hospital].”

Antes de Clay, para daños punitivos contra una empresa, se tenía que demostrar que el trabajador ejercía control gerencial o que el empleador había “ratificado, aceptado o consentido” la conducta del empleado.

Culpabilidad del Empleador Aún es Necesaria

Debe de aun existir de alguna forma prueba del estado mental culpable del empleador.  El tribunal declaro que el simple hecho de respondeat superior era insuficiente. Sin embargo, la teoría de la conducta cumulativa proporciona un acercamiento alternativo al recinto bastante estrecho de responsabilidad vicaria establecidas en las instrucciones al jurado; la pregunta entonces se convierte en ¿si las pruebas de conducta acumulativa pueden ser consideradas en la concesión de daños punitivos? La corte determinó que el jurado puede considerar antecedentes y evidencia contextual.

Además, las pruebas de origen de descuido por parte de empleados necesitan no establecer causa inmediata ni constituye un agravio terminado en y de sí mismo. En cambio, la conducta colectiva acumulada puede ser considerada para la determinación de “descuido agravado del paciente.”

¿Por qué es importante?

Clay y Grassie tomados en conjunto son muy importantes para los pacientes lastimados. Sin él, las instalaciones de atención médica simplemente pasan la pelota de un empleado a otro sin responsabilidad para su personal colectivo. En otras palabras, el empleador podría decir simplemente que el empleado no tenía facultades para hacer lo que hizo. Aunque los casos de negligencia médica son muy difíciles, esta línea de casos proporciona algún alivio a los pacientes lesionados.

Quizás más importante, los casos responsabilizan a las instalaciones completamente, incluso por daños punitivos, por las acciones colectivas de sus empleados y actos personales. Esto es y debe por sí mismo recorrer un largo camino hacia la promoción de la seguridad médica del paciente en Nuevo México.

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