Pregunta: ¿Los guardias correccionales y el personal del Departamento Correccional de Nuevo México (NMCD, por sus siglas en inglés) tienen posibles reclamos legales por falta de preparación y respuesta al COVID-19/Coronavirus?

Respuesta: Quizás, pero depende de si las medidas fueron tomadas por el NMCD y su proveedor médico.

Resumen: Los guardias y el personal no podrán demandar al NMCD o al Estado de Nuevo México debido a la muy hostil Ley de Compensación para Trabajadores de Nuevo México. Pero pueden tener reclamos contra el contratista médico, Wexford Health Sources, Inc. (Wexford) según los términos del contrato celebrado entre el NMCD y Wexford en Octubre del 2019, CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES # 20-770-1200-0043. Los deberes contractuales de Wexford para la prevención y el control de enfermedades infecciosas se establecen a continuación.

La Completa Falta de Preparación y Respuesta del NMCD al COVID-19

No hay duda de que el NMCD no se preparó por completo para el COVID-19 a pesar de que estaba claro que llegaría durante meses antes de que tomaran ninguna medida. Esto es de acuerdo con su propia página web COVID-19 que dice: “El 30 de enero de 2020, el Comité de Emergencias del Reglamento Sanitario Internacional de la Organización Mundial de la Salud declaró el brote como una “emergencia de salud pública de importancia internacional” (PHEIC). El 31 de Enero del 2020, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex M. Azar II, declaró una emergencia de salud pública (PHE) para los Estados Unidos para ayudar a la comunidad de atención médica de la nación en respuesta al COVID-19 “.

El NMCD Sigue Sin Tomar Medidas Suficientes

Nuestra propia investigación de la respuesta del NMCD al COVID-19 ha encontrado que el NMCD sigue sin estar preparado y ha tomado muy pocas acciones significativas. Collins y Collins, P.C. ha abordado la falta de respuesta a través de una pila de Avisos de Reclamos de Agravio que se envían al NMCD y, sin duda, más por venir. Nuestros Avisos de Reclamos por Agravios son muy específicos sobre las acciones que aún no se han tomado mientras COVID-19 arrasa la nación. No necesitamos abordarlos ahora.

Aunque hemos escrito estos Avisos de Reclamos por Agravios en nombre de nuestros clientes, cada uno aborda específicamente los riesgos para los guardias y el personal, junto con sus familias y comunidades cuando regresan a casa todos los días. Suponiendo que el COVID-19 se desarrolle en todo el país y en las prisiones, específicamente como lo esperan muchos expertos médicos y científicos, los guardias y el personal se verán afectados, al igual que sus familias y comunidades, tal como sugirieron nuestros Avisos de Reclamos por Agravio.

¿Tienen Los Guardias y el Personal Reclamos por Fallas de COVID-19?

Nuevamente, asumiendo que COVID-19 se desarrolle como se esperaba, muchos guardias y personal se preguntarán si tienen algún derecho legal como resultado de la negligencia grave del NMCD y su proveedor médico para prepararse o responder a COVID-19. Para llegar a esa respuesta, la atención debe centrarse en el contratista médico en lugar de NMCD. Los guardias y el personal estarán limitados por ley a reclamos de compensación de trabajadores contra NMCD sin importar cuán gravemente sufran. Sin embargo, este no es el caso con respecto al proveedor médico.

El CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES (PSC) determinará los derechos de los guardias y el personal para presentar reclamos contra Wexford.

El Deber de Wexford Hacia los Guardias y el Personal del NMCD

La mayoría de los guardias y el personal probablemente tienen poco o ningún conocimiento del contrato entre Wexford y el NMCD. Creo que les sorprenderá saber que Wexford tiene obligaciones de salud contractuales con los guardias y el personal. El contrato, el PSC establece:

“Se espera que el contratista proporcione servicios de atención médica ocupacional generales y ordinarios para los empleados del NMCD que trabajan en las prisiones”.

Obligación Contractual de Wexford para Enfermedades Infecciosas

Cualquier guardia o miembro del personal querrá saber si Wexford cumplió con las obligaciones contractuales establecidas a continuación. Afortunadamente para los guardias y el personal, a diferencia de los presos, tienen conocimientos de primera mano que no se descartarán debido a su estado. Los guardias y el personal deben poder leer los términos contractuales a continuación y saber si Wexford incumplió o no sus obligaciones. Y a diferencia de los reclusos, los guardias y el personal, si aún no conocen las respuestas, pueden obtener esas respuestas con bastante facilidad hablando con otros empleados y personal, mientras que los reclusos deben luchar por cada trozo de papel que les lleva meses e incluso años para obtener la misma información a través de un litigio.

El siguiente lenguaje es directamente del CONTRATO DE SERVICIOS PROFESIONALES # 20-770-1200-0043, sección de Enfermedades Infecciosas. Solo lo que veo que es relevante se establece, ya que la sección de Enfermedades Infecciosas es bastante extensa con muchas disposiciones que no se aplican al Coronavirus. Léalo detenidamente y decida usted mismo si Wexford incumplió sus obligaciones con respecto a la prevención y el control de enfermedades infecciosas:

“El contratista implementará un programa de prevención y control de infecciones, que incluye la vigilancia concurrente de pacientes y personal, servicios preventivos, tratamiento y notificación de enfermedades infecciosas y capacitación del personal de acuerdo con las leyes locales y estatales. El programa deberá cumplir con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), las regulaciones de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), las regulaciones de NMDOH y los requisitos de informes y las políticas y procedimientos del NMCD.

El contratista establecerá un programa eficaz de enfermedades infecciosas que satisfará las necesidades de los pacientes con VIH, tuberculosis, hepatitis crónica y otras enfermedades infecciosas, de acuerdo con las pautas basadas en la evidencia y las recomendaciones de organizaciones expertas (por ejemplo, CDC, ACIP, IDSA, SHEA). Estos programas deben ser consistentes con los programas, procedimientos y protocolos específicos del NMCD para el VIH, la tuberculosis y la hepatitis, o los protocolos establecidos por acuerdo con otros expertos (por ejemplo, el Proyecto ECHO).

El contratista deberá realizar cualquier investigación que el NMCD considere necesaria para prevenir la propagación y/o ubicación de una fuente de un proceso infeccioso.

El contratista proporcionará presentaciones educativas en servicio relacionadas con el control de infecciones al personal del contratista, la población de reclusos y el personal de seguridad de NMCD.

El contratista deberá contar con un plan para responder a cualquier posible brote de enfermedades infecciosas, como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), norovirus, influenza, hepatitis A, varicela, sarampión, tos ferina y otras enfermedades transmisibles comunes. Cualquier sospecha de brote debe informarse de inmediato al NMCD, HSA y NMDOH según lo exigen los requisitos de informes estatales.

El contratista establecerá un programa mensual de control de infecciones en cada instalación que incluya a la enfermera de control de infecciones, el director médico, el administrador de servicios de salud, el director de enfermería, el dentista o asistente dental y representantes de NMDOH, según sea necesario.

El contratista es responsable del programa de control de infecciones en cada instalación. La responsabilidad del programa de control de infecciones será coordinada por una enfermera de control de infecciones en cada instalación que completará y enviará todos los informes de enfermedades transmisibles requeridos por NMDOH, mantendrá las estadísticas requeridas por NMCD y generará el informe mensual de seguridad y saneamiento de la unidad médica.

El contratista deberá administrar un programa de control de patógenos transmitidos por la sangre que incluya:

• Los métodos adecuados de manipulación, almacenamiento y eliminación de desechos biopeligrosos, incluidos objetos punzantes, agujas, jeringas y otros materiales utilizados en el tratamiento de los reclusos.

• La provisión de la vacuna contra la hepatitis B a todos los empleados nuevos que no puedan demostrar inmunidad previa dentro de los 10 días hábiles de haber sido asignados a un trabajo con contacto directo con los reclusos.

• El contratista pagará las vacunas contra la hepatitis B para el personal de NMCD que de otra manera no pueda demostrar inmunidad previa.

• La provisión de equipos y dispositivos de protección personal necesarios para la atención del paciente.

El contratista se asegurará de que todos los equipos e instrumentos médicos, dentales y de laboratorio estén debidamente descontaminados.

El contratista es responsable de la evaluación de autorización médica previa a la asignación requerida para los manipuladores de alimentos por la política del NMCD.

El personal del contratista participará en las inspecciones de seguridad y saneamiento requeridas por las normas AC A y la política del NMCD de acuerdo con el procedimiento y el cronograma establecidos en la instalación.

La HSA del centro verificará que la unidad médica esté limpia e higiénica, y se tomarán medidas para garantizar que la unidad médica sea segura desde el punto de vista laboral y ambiental “.

Contacte un Abogado

Collins y Collins, P.C. representa a muchos reclusos en reclamos contra el NMCD y su proveedor médico anterior. Aunque todavía no hemos tenido la oportunidad de ayudar a los guardias y al personal del NMCD, nuestra opinión siempre ha sido que los guardias y el personal están en la misma posición que los presos en términos de los peligros que enfrentan mientras se encuentran en las instalaciones del NMCD. COVID-19 realmente trae este hecho a casa. Los guardias y el personal deben estar protegidos por el NMCD. Podría decirse que Wexford tiene el deber de protegerlos del Coronavirus, en lo que pueden haber fallado o no. Hay mucha prensa en este momento, alguna generada por nuestra firma, sobre la seguridad de los internos. Los guardias y el personal no deben perderse en esta discusión. Tienen los mismos derechos a la salud y la seguridad que todos nosotros. Es un derecho humano básico que se aplica tanto a los guardias como al personal y los presos.

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Pregunta: ¿El Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD, por sus siglas en inglés) ha tomado las precauciones adecuadas para protegerse contra la propagación del coronavirus en las prisiones?

Respuesta: Por supuesto que no. Esa fue una pregunta puramente retórica. Nunca se puede contar con que el NMCD hará lo correcto ni la gente de Nuevo México puede esperar ni siquiera un nivel nominal de competencia en el ddNMCD.

¿Por qué importa eso? Los guardias están igualmente sujetos al coronavirus y la falta de precauciones los ha puesto a ellos y a sus comunidades en riesgo cuando abandonan las instalaciones del NMCD.

Negligencia Médica Grave, Incompetencia e Indiferencia en el NMCD

La atención médica dentro del NMCD es tremendamente inadecuada en el mejor de los casos. Collins y Collins, P.C. ha presentado numerosas demandas contra el  NMCD y sus proveedores médicos mucho antes del Coronavirus. Estas demandas describen niveles graves de negligencia médica, incompetencia e indiferencia incluso ante las necesidades médicas críticas de los reclusos. Muchos de los casos involucran a reclusos que pidieron durante semanas o meses atención médica mientras las infecciones se propagaban por sus espinas. Algunos salieron de las instalaciones en coma, algunos llegaron a urgencias con osteomielitis, sepsis, algunos no sobrevivieron. Sin embargo, nada parece haber cambiado en NMCD a pesar de las numerosas demandas presentadas o de los muchos casos similares que no se comunicaron o no se comunicaron con Collins & Collins, P.C.

Un tema particularmente preocupante es la falta de atención básica para enfermedades crónicas como la diabetes que, por cierto, es un factor de riesgo significativo para el coronavirus. Collins y Collins, P.C. ha presentado una demanda sobre esto hasta ahora. Estaremos presentando muchos más. Todos estos surgieron mucho antes del Coronavirus. Hay muchos más de los que no hemos tenido noticias. Esta es una crisis en toda regla ahora con estos reclusos en grave riesgo de muerte debido a que el NMCD no ha tomado ninguna precaución hasta el momento y la ventana se ha cerrado.

El NMCD No Ha Tomado Precauciones Anticipadas para la Contención del Coronavirus

El abogado Parrish Collins en Collins & Collins, P.C. visitó el Centro Correccional de Nuevo México central hace una semana. En ese momento, un guardia le dijo que la CNMCF no estaba haciendo nada para prevenir la propagación en las instalaciones. Al visitar la Unidad de Cuidados a Largo Plazo, el lamentable intento del NMCD en una instalación hospitalaria, esto fue confirmado. Hasta la fecha, parece que no se han tomado medidas significativas para detener la propagación del coronavirus en las cárceles o las comunidades en las que residen.

El Personal Penitenciario y los Guardias Corren Alto Riesgo, Al Igual que sus Familias y Comunidades

Collins y Collins, P.C. se enteró hace 3 días, el viernes 13 de marzo del 2020, que ni el personal ni los guardias se sometieron a ninguna prueba antes de ingresar o salir de las instalaciones. Esto pone en riesgo a los presos. Pone en riesgo a los guardias, sus familias y sus comunidades. Dada la total indiferencia ante la gravedad del Coronavirus, se puede esperar que el Coronavirus atraviese las instalaciones del NMCD. Aparte de la inhumanidad de simplemente ignorar el grave riesgo para la vida de los reclusos, la propagación se extenderá a las comunidades.

La Gente de Nuevo México No Puede Confiar en el NMCD para Hacer lo Correcto

Esto puede tomarse como una regla general. El NMCD rara vez o nunca se comporta de manera responsable y humana. La atención médica, incluida la medicina preventiva, como la contención de un virus, es manifiestamente inadecuada, incompetente e inhumana. En la mayoría de las situaciones, esto no afecta a la comunidad. Esta situación es muy diferente. El gobernador Lujan Grisham debe intervenir para proteger a los reclusos, al personal de la prisión y a la comunidad en general. No se puede confiar en que el NMCD actúe de manera responsable. Incluso si estuvieran dispuestos, lo cual no es así, son incompetentes, y la gente de Nuevo México no debería verse obligada a depender del NMCD para contener el virus dentro de sus muros ni más allá de las puertas, ya que el personal y los guardias de la prisión se mueven libremente entre las cárceles. y sus comunidades.

Collins y Collins, P.C. ha puesto al NMCD y la oficina del gobernador al tanto del asombroso fracaso del NMCD a la hora de tomar medidas para minimizar la propagación del coronavirus. Debe hacer lo mismo especialmente si usted o un ser querido trabaja en el NMCD o vive en una comunidad donde hay una instalación del NMCD.

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Pregunta: ¿Pueden los reclusos demandar por lesiones que ocurren en las instalaciones del NMCD como resultado de la negligencia del NMCD y/o sus contratistas?

Respuesta: Sí, los reclusos tienen los mismos derechos que otros para presentar un reclamo por lesiones personales debido a la negligente operación y mantenimiento de las instalaciones del NMCD.

Ley de Reclamos de Responsabilidad Civil de Nuevo México

Las reclamaciones y demandas contra entidades gubernamentales en Nuevo México se rigen por la Ley de Reclamos de Responsabilidad Civil de Nuevo México. Esto incluye reclamos y demandas contra el Departamento Correccional de Nuevo México (NMCD, por sus siglas en inglés)

La Ley de Reclamos de Responsabilidad Civil proporciona inmunidad a las entidades gubernamentales, sus empleados y agentes. Solo se permite proceder con las reclamaciones que se encuentran dentro de excepciones muy limitadas a la inmunidad (exenciones de inmunidad). En ausencia de una exención de inmunidad, una persona perjudicada por el gobierno (local, condado o estado) no puede demandar a la entidad o actor gubernamental.

Inmunidad de Reclamos de Responsabilidad Civil

Collins y Collins, P.C. ha presentado numerosas demandas por negligencia médica contra el NMCD y sus contratistas. Hay una serie de exenciones de inmunidad que se aplican a la negligencia médica del NMCD y/o sus contratistas. Entre las exenciones que cubren la negligencia del NMCD está la exención para la “operación o mantenimiento de cualquier edificio, parque público, maquinaria, equipo o mobiliario” bajo NMSA § 41-4-6 (A) que dice:

“La inmunidad otorgada en conformidad con la Subsección A de la Sección 41-4-4 NMSA 1978 no se aplica a la responsabilidad por daños resultantes de lesiones corporales, muerte injusta o daños a la propiedad causados ​​por la negligencia de los empleados públicos mientras actúan dentro del alcance de sus obligaciones en la operación o mantenimiento de cualquier edificio, parque público, maquinaria, equipo o mobiliario “.

Ausencia de Inmunidad para la Operación y Mantenimiento de Edificios, Maquinaria, Equipo y Mobiliario

Esta misma exención bajo NMSA § 41-4-6 (A) cubre un amplio rango de negligencia y otras malas conductas que puedan ocurrir en el NMCD. El hecho de que puede aplicarse a negligencia médica ilustra este hecho. Para ser claros, NMSA § 41-4-6 (A) cubre una gran cantidad de terreno que incluiría una gran variedad de “accidentes” debido a la operación negligente y el mantenimiento de las instalaciones del NMCD.

Hay todo tipo de accidentes que suceden en las cárceles que provocan lesiones graves a los reclusos. Estos accidentes pueden ocurrir al igual que los accidentes en cualquier otro edificio como resultado de una operación negligente y mantenimiento por parte del propietario u operador. Según la ley general de lesiones personales/responsabilidad extracontractual, los reclamos que surgen como resultado de la operación negligente y/o el mantenimiento de edificios, maquinaria, equipo y mobiliario se clasifican en términos generales como reclamos de responsabilidad de locales.

Reclamos de Responsabilidad de Locales de Reclusos

Los reclusos tienen pocos derechos. Sin embargo, con respecto a los reclamos de responsabilidad de locales de reclusos contra el gobierno por accidentes que ocurrieron como resultado de la operación negligente y el mantenimiento de las instalaciones del NMCD, los derechos de los reclusos se tratan como cualquier otra persona que presente un reclamo de responsabilidad de los locales. Los tribunales de Nuevo México han dicho exactamente eso:

En ausencia de una clara intención legislativa de lo contrario, la disposición de la Ley Estatal de Reclamaciones de Daños que contempla la renuncia a la inmunidad cuando la lesión surgió de una condición insegura, peligrosa o defectuosa en propiedad  operada por el gobierno debido a una supuesta negligencia de los empleados públicos, no se interpretaría ni se aplicaría de manera más restrictiva basado únicamente en el estado del partido como interno de prisión. NMSA 1978, § 41-4-6.

Callaway v. New Mexico Dept. of Corrections, 1994, 117 N.M.637, 875 P.2d 393.

Los Reclusos Deben Presentar Quejas Antes de Presentar la Demanda

No se puede dejar de recalcar, si el NMCD o sus contratistas perjudican a un recluso de alguna manera, el recluso debe presentar quejas. El recluso no solo debe presentar la queja, sino que debe completar el proceso de queja. Esto significa seguir cuidadosamente las reglas y políticas del NMCD que rigen el proceso de quejas. Se le prohibirá a un interno presentar una demanda si el interno no ha cumplido con el proceso de queja.

Los reclusos y sus familias saben muy bien que es mucho más fácil decirlo que hacerlo. El NMCD obstruye rutinariamente el proceso de queja. Según los informes de muchos reclusos, el NMCD no responde a las quejas, pierde las quejas, extravía las quejas o simplemente las destruye.

Los presos deben estar preparados, como parecen estar, para la obstrucción e interferencia con las quejas de los presos. Sin embargo, aún deben intentarlo. Cuando llegue el momento, los abogados pueden resolver la obstrucción y la deshonestidad del NMCD cuando el NMCD niega que el recluso haya presentado una o más quejas.

Proteja el Derecho a Demandar: Contacte a un Abogado

Es importante proteger el derecho del recluso a demandar. Las reglas y políticas del NMCD con respecto a las quejas son confusas incluso para los abogados y aún más para los reclusos. La Ley de Reclamos de Responsabilidad Civil de Nuevo México puede ser igualmente confusa. Además de la complejidad de las leyes y políticas con respecto a las demandas de los reclusos, el NMCD hace todo lo posible para cerrar los reclamos de los reclusos en cada paso del camino. Es importante buscar orientación legal.

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Normas, Políticas y Procedimientos para la Prevención del Suicidio en Prisión

Las políticas del Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD) para la prevención del suicidio presumiblemente siguen las políticas y normas estandarizadas establecidas por la Asociación Americana de Correcciones (ACA) y la Comisión Nacional de Atención de Salud Correccional (NCCHC). De una revisión de NMCD ACA y acreditación de la NCCHC no está claro en absoluto que este sea el caso.

Acreditación de la ACA y NCCHC Muy importante hasta junio de 2016

Un paseo casual a través de las políticas de salud de los reclusos de NMCD muestra innumerables referencias a la ACA y a la NCCHC (las referencias de la NCCHC han sido eliminadas o están en proceso de eliminación, lo cual se discutirá a continuación). Sin embargo, el Contrato de Servicios Generales (el Contrato) celebrado en junio del 2016 entre NMCD y su actual proveedor de atención médica, la importancia de la ACA y la NCCHC se enfatizó repetidamente. Eso no ha cambiado.

De hecho, el cumplimiento con la ACA y la NCCHC se establece en los párrafos iniciales como parte de los “objetivos y requisitos” del contrato:

“El objetivo y el requisito de este Acuerdo es proporcionar servicios integrales de atención médica, dentro de un entorno seguro, dentro de los fondos disponibles, y de acuerdo con los estándares de la Comisión Nacional de Atención Correccional de Salud (NCCHC), la Asociación Correccional Americana (ACA) , los estándares actuales de atención comunitaria y los procedimientos de NMCD contenidos en este documento “.

Falta de Acreditación de la ACA y de la NCCHC Estrechamente Relacionada con Negligencia Médica y de Salud Mental

Como señalamos en un artículo anterior, al menos una prisión, el Centro Correccional de Nuevo México Central (CNMCF) no fue acreditado por la ACA a partir de 2015 y no obtuvo la acreditación hasta principios de 2019. Por lo tanto, durante casi cuatro años, este centro careció de acreditación de la ACA. No es una coincidencia que esta sea la misma instalación en la que ocurrieron dos suicidios recientes el mismo día con pocas horas de diferencia.

En cuanto a la acreditación de la NCCHC, Collins & Collins, P.C. ha presentado docenas de solicitudes de registros en virtud del Acta de Inspección de Registros Públicos de Nuevo México (IPRA) y, a partir del 1° de marzo de 2019, ni una sola institución correccional de NMCD ha sido acreditada por la Comisión Nacional de Atención de Salud Correccional (NCCHC) desde la fecha del nuevo contrato en junio de 2016.

De hecho, a través de las solicitudes de IPRA, se determinó que NMCD decidió en algún punto después de junio de 2016 dejar de buscar la acreditación de la NCCHC. Esto es notable en muchos aspectos, entre los cuales se encuentran las disposiciones reiteradas del Contrato que exigen la acreditación de la NCCHC.

La falta de respeto o preocupación por los estándares relativamente moderados de atención médica y de salud mental para los reclusos establecidos por la ACA y la NCCHC está ciertamente relacionada con la negligencia médica generalizada y el descuido de la atención de la salud mental en las instalaciones de NMCD.

Suicidios Recientes en las Instalaciones de NMCD

El 2 de diciembre del 2018, dos reclusos se suicidaron en la misma instalación correccional— el mismo día. En un artículo anterior, comenzamos a ver lo que sucedió en esos dos casos. Collins y Collins, P.C. representa a las familias en ambos casos y durante las etapas iniciales de nuestra investigación y representación ha habido múltiples señales de alerta. El primer tema de preocupación fue la notificación de los puntos de contacto designados en ambas muertes. En segundo lugar, el hecho de que la Instalación Correccional del Centro de Nuevo México careciera de acreditación tanto de la Asociación Correccional Americana (ACA) como de la Comisión Nacional de Atención Sanitaria Correccional (NCCHC) planteó preocupaciones adicionales. Una tercera área que causó alarma giró en torno al tema de la provisión de personal o, más bien, la falta de personal.

Profunda Escasez de Personal de la Salud Mental en Prisiones de Nuevo México

Según un informe del Comité Legislativo de Finanzas de Nuevo México publicado el 23 de octubre del 2018 y titulado “Evaluación de programas: Departamento de correcciones – Estado de los Programas para Reducir la Reincidencia y la Supervisión de los Servicios Médicos“, la tasa de vacantes para los proveedores de Salud Conductual en el CNMCF fue 50%.

El Centro Correccional Central de Nuevo México (CNMCF), donde ocurrieron los dos suicidios, proporciona, o se supone que proporciona, niveles elevados de atención médica a los reclusos con graves necesidades médicas y de salud mental. Aquí surgen dos problemas evidentes. CNMCF no estuvo acreditado por la ACA desde junio de 2016 hasta enero del 2019. El CNMCF, junto con todas las demás instalaciones de NMCD, decidió no buscar la acreditación de la NCCHC desde junio del 2016.

No es coincidencia que el informe de finanzas legislativas mencionado previamente indique una tasa de vacantes del 100% para los proveedores de salud mental y conductual en el CNMCF a la fecha del informe. El problema de la escasez de personal va al corazón de la indiferencia de NMCD a las necesidades de salud mental de los reclusos del estado. Esto se refleja en la escasez de personal en todo el sistema de NMCD como se indica en el Informe Legislativo:

“La Oficina del Director Médico del Departamento de Correccionales, empleados estatales que son responsables de supervisar la atención, las oportunidades y la educación necesarias para que los pacientes mejoren su salud … tenían una tasa de vacantes del 25% a partir de octubre del 2018. Dos vacantes eran para auditores de enfermería que supervisaran la prestación de servicios médicos. La Oficina de Salud Mental, responsable de proporcionar servicios a los reclusos en las cárceles estatales, tenía una tasa de vacantes total del 40%, de los cuales la mayoría eran terapeutas de salud mental y conductual “.

Los Costos de la Negligencia de la Salud Mental de los Reclusos

Los costos de descuidar la salud mental de los reclusos de Nuevo México son muchos. En primer lugar, es inhumano y primitivo encerrar a las personas con enfermedades mentales sin tener en cuenta

sus enfermedades o su tratamiento. Además de la inhumanidad, la profunda escasez de personal médico generalizado es casi por definición negligencia médica. Esto es quizás más pronunciado en el caso de confinamiento solitario (o segregación, como suelen llamarle aquellas personas que trivializan la inhumanidad de esta práctica). Afortunadamente, este problema ha sido abordado en parte por la reciente legislación firmada por el gobernador Lujan Grisham.

En segundo lugar, y relacionado con el primero, se supone que el propósito del castigo penal en Nuevo México es la rehabilitación. En Nuevo México, el encarcelamiento es cualquier cosa menos rehabilitador. El problema es particularmente pronunciado entre los internos con enfermedades mentales. Muchos reclusos están en prisión principalmente debido a sus enfermedades mentales. En lugar de abordar esta realidad, las cárceles de Nuevo México amplifican la enfermedad mental a través del descuido médico grave de los reclusos con enfermedades mentales.

Digamos finalmente, pero hay muchos otros costos que requerirían un tratado para poder abordar, hay costos para los contribuyentes. ¿Cuál es el costo de llevar a una persona con enfermedad mental y empeorar la enfermedad de manera exponencial? ¿Cuál es el costo para el recluso? ¿Cuál es el costo para las familias? ¿Cuál es el costo para las comunidades a las que los reclusos regresan casi invariablemente? ¿Cuáles son los costos para los contribuyentes de Nuevo México para dirigirse a estas personas en salas de emergencia, arrestos, encarcelamientos y tratamientos futuros para reparar el daño que se les hizo mientras estaban en prisión?

Las respuestas a estas preguntas son bastante aparentes y si no se reforman las prisiones, existe el costo de las demandas judiciales, los pagos de cualquiera de los cuales podrían cubrir completamente los costos de la falta de personal. Sin embargo, el ciclo aún continúa.

Original English Version:

El derecho a estar libre de la negación inhumana de atención médica, así como la provisión de atención médica de manera cruel e inhumana, se abordan en numerosos tratados internacionales de derechos humanos.

“Artículo 25 (1) de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH); artículo 12 del  Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC); artículo 24 de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN); Artículo 12 de la Convención sobre    la Eliminación de Todo Convenio para la Protección de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales y sus protocolos. El derecho a la salud también está consagrado en más de 110 constituciones nacionales “.

CENTER FOR HUMAN RIGHTS & HUMANITARIAN LAW, A n t i – To r t u re I n i t i a t i v e

Torture in Healthcare Settings: Reflections on the Special Rapporteur on Torture’s 2013 Thematic Report

Según el informe anterior, las Naciones Unidas adoptaron hace mucho tiempo principios que prohíben los “castigos crueles, inhumanos y degradantes” de los presos. Al hacerlo, la Asamblea General de las Naciones Unidas de 1982 declaró acertadamente que la negativa a proporcionar la atención médica necesaria y/o la prestación de servicios médicos crueles, inhumanos y degradantes a los presos constituye no solo una violación grave de la ética médica, sino una violación del derecho internacional. En resumen, la provisión de atención médica de esta manera, se considera tortura según los estándares internacionales.

Del mismo modo, la Suprema Corte de los Estados Unidos prohibió la atención médica cruel e inhumana o la falta de esta en el caso de 1976 de Estelle v. Gamble. La Corte Suprema de los EE.UU. no utiliza el término tortura, pero el comportamiento descrito y prohibido muy probablemente estaría dentro de las definiciones establecidas en el derecho internacional.

Ejemplos de Atención Médica Cruel e Inhumana en las Naciones Unidas

El informe proporciona ejemplos de comportamiento que encajarían en la definición internacional de tortura, incluyendo “detención preventiva e instalaciones penitenciarias no sanitarias, falta de atención médica y muerte de prisioneros y detenidos como resultado de asistencia médica defectuosa”.

Estos ejemplos describen claramente las cárceles de Nuevo México bajo el Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD) y los contratistas que contratan para brindar atención médica. Lamentablemente, nuestra firma sola Collins & Collins, P.C. puede proporcionar ejemplos horribles de cada uno en NMCD con solo los casos en los que hemos presentado demandas. Las matemáticas básicas le dirán que si nuestra pequeña empresa ha encontrado numerosas situaciones que involucran muertes y lesiones físicas graves permanentes como resultado de la negación intencional, deliberadamente cruel e inhumana de lo que debería ser atención médica básica de rutina, entonces hay muchos más casos de de lo cual no estamos al tanto.

Ejemplos de Prisiones de Nuevo México

La atención médica o, más acertadamente, la falta de atención médica en las instalaciones de NMCD, definitivamente encaja dentro de los parámetros de definición internacional de tortura.

Para ilustrar esto, el mejor lugar para empezar aquí es con los casos de nuestra firma de osteomielitis espinal en prisión. La osteomielitis es una infección en los huesos. La osteomielitis espinal es una infección de la columna vertebral. La osteomielitis es una infección de progresión bastante lenta. En otras palabras, toma tiempo para la infección de extenderse e invadir los huesos, incluyendo la columna vertebral. Una vez que llega a los huesos, todavía se trata con mucha facilidad, incluso con una atención médica mínimamente competente. Como cualquier infección, puede tratarse de manera muy fácil y efectiva con antibióticos.

Sin embargo, en las instalaciones de NMCD, en muchos casos no se trata en absoluto. No se trata de un simple error médico o de supervisión. La negativa a tratar lo que comienza como infecciones muy triviales hasta el momento en que son potencialmente mortales es una elección deliberada hecha por NMCD y su contratista médico. La negativa a tratar la osteomielitis es cruel e inhumana hasta el enésimo grado en el caso de NMCD.

Patrón de Hechos de Infecciones Espinales en instalaciones de NMCD

Collins y Collins, P.C. ha visto el mismo patrón de hechos en múltiples casos que la empresa ha presentado. Estos son los hechos que muestran negligencia médica extrema que recurre repetidamente:

Un recluso presentará una infección menor, podría ser un rasguño, un grano, un corte o alguna infección interna. La infección comenzará a crecer, causando, como suelen hacer las infecciones, aumento en los niveles de dolor. El recluso pedirá que se revise la infección y que reciba tratamiento. Al recluso se le dice que nada está mal y se le administra ibuprofeno. No se realizan pruebas de laboratorio para determinar si hay una infección a pesar de la tasa desenfrenada de infecciones que prevalece en los entornos penitenciarios.

La infección continúa creciendo durante semanas y meses con repetidas solicitudes de atención médica y negaciones repetidas. Durante este tiempo, el recluso reporta dolor cada vez más severo. Debido al fracaso total de los proveedores de atención médica para proporcionar atención básica, el recluso presentará quejas médicas. Nada ocurre, todavía no hay atención médica y las quejas son ignoradas por completo o negadas sumariamente por personal no médico de NMCD.

La infección espinal continúa creciendo. Las condiciones del recluso continúan empeorando a medida que la infección llega a los huesos. Aún así, no hay pruebas de laboratorio realizadas. Aún no hay antibióticos. Aún así, al recluso se le da ibuprofeno y le dicen que nada está mal. Todavía no se deriva a un departamento local de emergencias para detener la creciente y ahora emergente infección espinal.

La infección continúa creciendo debido a la falta de tratamiento antibiótico básico. No se realizan pruebas de laboratorio, no se prescriben antibióticos, el ibuprofeno es la panacea para la infección emergente y el dolor paralizante que produce.

Este ejercicio continúa una y otra vez hasta que el recluso ya no puede caminar, cuidarse a sí mismo, usar el baño, ducharse, vestirse o ir al comedor sin la ayuda de otros reclusos. En un caso trágico, el recluso entró en coma antes de ser transferido finalmente para recibir tratamiento. Ultimadamente, el resultado en este caso fue la muerte dado que la osteomielitis y la sepsis habían destruido su columna vertebral y esto había resultadeo en falla orgánica múltiple debido a la sepsis.

Y esto es lo que se requiere para obtener atención médica para las infecciones espinales que se pueden prevenir fácilmente. Literalmente, tomó un coma para obtener atención médica. En otros casos, se acerca con una falla orgánica múltiple inminente antes de que el recluso sea transferido para recibir tratamiento.

¿Es eso una Tortura Médica?

A riesgo de afirmar lo que es obvio, por supuesto que lo es, al menos según los estándares internacionales. Por supuesto, tan triste como lo es, Nuevo México a través de NMCD y los otros poderes existentes, no lo ven como tal.

Hagamos un pequeño experimento mental. Piense en un momento en que tuvo un corte que comenzó a infectarse. Piense en cómo ese corte comienza a punzar y arder. La mayoría estaría de acuerdo con que es doloroso. Ahora imagine que la infección continúa creciendo y creciendo. La infección ahora llega a los huesos, digamos un dedo. Ahora tienes infección ósea. Si nunca ha tenido una infección ósea, que pocas personas han tenido, ahora tendrá que imaginar cómo se sentiría esa infección ósea. Ahora imaginemos que se permite que la infección ósea continúe creciendo y con ella el dolor empeora cada vez más. Se le permite a la infección seguir creciendo ahora haciendo daño al hueso. La infección crea bolsas de pus en el hueso creando un dolor intenso. Considere ahora que acude a una atención de urgencia o a la sala de emergencias y el médico le dice que no tiene dolor, que está fingiendo y lo envía a casa con ibuprofeno. Ahora considere que esto ocurre una y otra vez hasta que finalmente lo trasladen en ambulancia al hospital porque ya no puede conducir usted mismo. Considere que ahora está en el hospital durante semanas o meses con múltiples cirugías y tratamiento antibiótico invasivo doloroso.

Finalmente, considere que todo esto podría haberse evitado fácilmente si el médico se hubiera comportado de manera humana y profesional.

¿Es esto tortura? Dado que esto se hace deliberada y repetidamente a los reclusos, sería difícil argumentar que no es así, al menos, nuevamente, bajo las normas internacionales. Las normas NMCD solo podrían llamarlo típico.

¿Por qué debería importarle a usted (el contribuyente)?

Las matemáticas no son difíciles aquí. La atención médica básica podría prevenir la infección de la columna a un costo nominal para el contratista médico de la prisión. Estos costos ya han sido pagados al contratista médico por los términos del contrato con NMCD. El contrato en sí supera los $40 millones solo en el primer año. El contrato aumenta en millones cada año sucesivo. Los contribuyentes ya han pagado por la atención médica básica de los reclusos. El contratista médico por cualquier número de razones, sobre las cuales le permitiré especular, decide no proporcionar esta atención médica. El contratista médico hace esto sabiendo que si la infección no se trata, el recluso probablemente necesitará semanas o meses de hospitalización, en el mejor de los casos, para curar la infección no tratada. Algunos, como con nuestro cliente mencionado anteriormente, morirán, en ese caso después de meses de hospitalización. ¿Quién paga las hospitalizaciones prolongadas? Se justificaría adivinar que el contratista médico pagaría por su negligencia médica gravemente imprudente y deliberadamente inhumana de la que él solo es responsable. Se equivocaría si supusiera que este es el caso. De hecho, es usted el contribuyente que paga. Una vez que el recluso está en el hospital durante 24 horas, Medicaid de Nuevo México cobra la cuenta. Y Medicaid de Nuevo México son los contribuyentes de Nuevo México.

Elementos de Acción

Si usted es un contribuyente preocupado, comuníquese con su legislador para decirle que detenga la tortura médica en las cárceles de Nuevo México.

Si usted o un ser querido ha visto este mismo patrón de hechos en su propia atención médica mientras estaba bajo la custodia de NMCD, comuníquese con Collins & Collins, P.C.

Original English Version:

Muchas personas ven un tema como la atención médica de los reclusos con indiferencia o desdén absoluto. El subtexto subyacente dice: “se merecen lo que tienen”. Esta amplia indiferencia social hacia la salud de los reclusos ofrece una mala guía para la política con graves repercusiones en un contexto social más amplio.

Un artículo de “Oxford University Press” sobre enfermedades clínicas infecciosas, publicado en 2007, señaló que uno de cada treinta y tres adultos en los Estados Unidos estaba en prisión, en la cárcel, o en libertad condicional— un total de 7 millones de personas. Con respecto a las infecciones en las cárceles, el artículo establece:

“En comparación con el público en general, los reclusos recién encarcelados tienen una mayor prevalencia de infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, infección por el virus de la hepatitis B, infección por el virus de la hepatitis C, sífilis, gonorrea, clamidia e infección por Mycobacterium tuberculosis. Mientras están encarcelados, los reclusos tienen un mayor riesgo de adquirir patógenos transmitidos vía hematógena, enfermedades de transmisión sexual, infección por Staphylococcus aureus resistente a la meticilina e infección por organismos transmitidos vía aérea, como M. tuberculosis, virus de la influenza y virus de la varicela-zoster. “

Los reclusos no solo están expuestos entre sí, también están expuestos al personal y los guardias de la prisión y, al salir de los entornos correccionales en los que trabajan, regresan cada día a sus comunidades y familias y, si no se atienden sus condiciones médicas, van para propagarlos en la población general. Por lo tanto, el reconocimiento y el tratamiento de las enfermedades infecciosas entre los presos es algo que debería preocuparnos a todos. En 2010, un artículo en “The Atlantic” señala que “de más de 10 millones de personas encarceladas solo en los Estados Unidos, el 4 por ciento tiene VIH, el 15 por ciento tiene hepatitis C y el 3 por ciento tiene tuberculosis activa”.

Enfermedades Infecciosas en las Cárceles y Prisiones de Nuevo México

Por malas que sean las estadísticas anteriores, el panorama en el Estado de Nuevo México es mucho peor. Según un artículo publicado en el “Albuquerque Journal” en Diciembre del 2015, aproximadamente la mitad de los reclusos en el sistema penitenciario del estado tienen Hepatitis C. De manera similar, las altas tasas de Hepatitis B también han persistido entre los reclusos de cárceles y prisiones de Nuevo México. “Nuevo México in Depth” publicó un artículo titulado “Una Epidemia Ignorada en las Prisiones de Nuevo México” que resaltó aún más el problema y la indiferencia:

“… aunque los reclusos del estado tienen la prevalencia más alta de Hepatitis C de cualquier grupo en Nuevo México -más de cuatro de cada 10 están infectados -las prisiones no están tratando a ninguno de ellos: de unos 3,000 prisioneros diagnosticados con la enfermedad, solo 46 recibieron tratamiento para la hepatitis C durante el año fiscal del 2018. Están encerrados por sus crímenes, pero los medicamentos que requieren y que les salvan la vida han sido bloqueados en gran medida”.

El artículo continúa señalando: “Ya sea que las prisiones estén o no preparadas para el cambio, se les puede imponer” en referencia a las crecientes demandas presentadas contra el Departamento de Correcciones de Nuevo México y sus contratistas médicos privados a cargo de la atención médica de las personas en el sistema penal de Nuevo México y, por extensión, el Estado de Nuevo México.

Otros tipos de enfermedades infecciosas también tienden a tener una incidencia mucho mayor en las prisiones y cárceles como se señaló anteriormente. Pero de particular interés aquí son las infecciones por Staphylococcus A y B, tales como la Osteomielitis y la sepsis espinal relacionada, que son producto del gran abandono de las infecciones de prisión.

Infecciones por Staphylococcus A y B: Osteomielitis

La osteomielitis es una infección ósea. Si bien se considera rara, está ocurriendo a tasas increíblemente altas en el sistema penitenciario del Estado de Nuevo México, ilustrando la extrema negligencia médica (medical malpractice) generalizada. Dichas infecciones llegan al hueso cuando ocurren en los tejidos adyacentes o se propagan a través del torrente sanguíneo. La osteomielitis es más probable que ocurra en entornos de hacinamiento, como cárceles y prisiones. Las personas que tienen otras enfermedades concomitantes también corren un mayor riesgo, volviendo a apuntar hacoa los reclusos en centros correccionales, según las estadísticas anteriores. Sin embargo, la osteomielitis se controla fácilmente incluso en poblaciones vulnerables. Es la falta de atención médica adecuada y la falta de adherencia a los estándares aceptados de control de infecciones en las cárceles de Nuevo México lo que ha llevado a la epidemia actual.

¿Epidemia? Haz el cálculo

Las tasas de incidencia de osteomielitis varían según la fuente. El “Journal of Bone and Joint Surgeons of America” publicó un artículo autorizado en 2010 que analizó la incidencia de osteomielitis en un estudio basado en la población de 1969-2009, situó el número en 21.8 por cada 100,000 personas.

Dado que hay un total de aproximadamente 7,000 reclusos del Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD), un simple cálculo ilustra la epidemia de osteomielitis en las cárceles de Nuevo México. Collins y Collins, P.C. solo ha presentado o tendrá en el futuro cercano 10 o más demandas relacionadas con osteomielitis en prisión y/o sepsis espinal. Si las matemáticas aún no son evidentes, eso es aproximadamente cinco veces el promedio nacional.

La Epidemia de Osteomielitis en Prisión es el resultado de la Negligencia Médica e Institucional de NMCD

En Collins & Collins, P.C. en el transcurso de los últimos dos años, hemos recibido muchas llamadas y hemos atendido numerosos casos de presos que han contraído osteomielitis y/o sepsis espinal mientras estaban encarcelados en una o más de las instalaciones correccionales de Nuevo México.

La osteomielitis no es difícil de diagnosticar. No es costoso diagnosticar. Es predecible en un ambiente penitenciario. Si se diagnostica adecuadamente, puede tratarse de manera fácil y económica. Es muy peligroso si no lo es. Puede llevar a hospitalizaciones prolongadas y la muerte si no se diagnostica y se trata adecuadamente. Lamentablemente, no se está diagnosticando y tratatando adecuadamente en las prisiones de Nuevo México, lo que provoca graves daños a los reclusos y sus familias.

Esto está en curso. Se permite continuar como resultado de lo que parece ser una indiferencia absoluta por parte del Estado de Nuevo México y NMCD a la salud y seguridad de los reclusos del estado. Parece que la única forma de llamar la atención de cualquiera sobre estos asuntos es a través de los tribunales y esto es precisamente lo que Collins & Collins, P.C. tiene la intención de hacer.

Original English Version:

(505) 242-5958