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Tortura Médica en las Prisiones de Nuevo México

El derecho a estar libre de la negación inhumana de atención médica, así como la provisión de atención médica de manera cruel e inhumana, se abordan en numerosos tratados internacionales de derechos humanos.

“Artículo 25 (1) de la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH); artículo 12 del  Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC); artículo 24 de la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN); Artículo 12 de la Convención sobre    la Eliminación de Todo Convenio para la Protección de los Derechos Humanos y las Libertades Fundamentales y sus protocolos. El derecho a la salud también está consagrado en más de 110 constituciones nacionales “.

CENTER FOR HUMAN RIGHTS & HUMANITARIAN LAW, A n t i – To r t u re I n i t i a t i v e

Torture in Healthcare Settings: Reflections on the Special Rapporteur on Torture’s 2013 Thematic Report

Según el informe anterior, las Naciones Unidas adoptaron hace mucho tiempo principios que prohíben los “castigos crueles, inhumanos y degradantes” de los presos. Al hacerlo, la Asamblea General de las Naciones Unidas de 1982 declaró acertadamente que la negativa a proporcionar la atención médica necesaria y/o la prestación de servicios médicos crueles, inhumanos y degradantes a los presos constituye no solo una violación grave de la ética médica, sino una violación del derecho internacional. En resumen, la provisión de atención médica de esta manera, se considera tortura según los estándares internacionales.

Del mismo modo, la Suprema Corte de los Estados Unidos prohibió la atención médica cruel e inhumana o la falta de esta en el caso de 1976 de Estelle v. Gamble. La Corte Suprema de los EE.UU. no utiliza el término tortura, pero el comportamiento descrito y prohibido muy probablemente estaría dentro de las definiciones establecidas en el derecho internacional.

Ejemplos de Atención Médica Cruel e Inhumana en las Naciones Unidas

El informe proporciona ejemplos de comportamiento que encajarían en la definición internacional de tortura, incluyendo “detención preventiva e instalaciones penitenciarias no sanitarias, falta de atención médica y muerte de prisioneros y detenidos como resultado de asistencia médica defectuosa”.

Estos ejemplos describen claramente las cárceles de Nuevo México bajo el Departamento de Correcciones de Nuevo México (NMCD) y los contratistas que contratan para brindar atención médica. Lamentablemente, nuestra firma sola Collins & Collins, P.C. puede proporcionar ejemplos horribles de cada uno en NMCD con solo los casos en los que hemos presentado demandas. Las matemáticas básicas le dirán que si nuestra pequeña empresa ha encontrado numerosas situaciones que involucran muertes y lesiones físicas graves permanentes como resultado de la negación intencional, deliberadamente cruel e inhumana de lo que debería ser atención médica básica de rutina, entonces hay muchos más casos de de lo cual no estamos al tanto.

Ejemplos de Prisiones de Nuevo México

La atención médica o, más acertadamente, la falta de atención médica en las instalaciones de NMCD, definitivamente encaja dentro de los parámetros de definición internacional de tortura.

Para ilustrar esto, el mejor lugar para empezar aquí es con los casos de nuestra firma de osteomielitis espinal en prisión. La osteomielitis es una infección en los huesos. La osteomielitis espinal es una infección de la columna vertebral. La osteomielitis es una infección de progresión bastante lenta. En otras palabras, toma tiempo para la infección de extenderse e invadir los huesos, incluyendo la columna vertebral. Una vez que llega a los huesos, todavía se trata con mucha facilidad, incluso con una atención médica mínimamente competente. Como cualquier infección, puede tratarse de manera muy fácil y efectiva con antibióticos.

Sin embargo, en las instalaciones de NMCD, en muchos casos no se trata en absoluto. No se trata de un simple error médico o de supervisión. La negativa a tratar lo que comienza como infecciones muy triviales hasta el momento en que son potencialmente mortales es una elección deliberada hecha por NMCD y su contratista médico. La negativa a tratar la osteomielitis es cruel e inhumana hasta el enésimo grado en el caso de NMCD.

Patrón de Hechos de Infecciones Espinales en instalaciones de NMCD

Collins y Collins, P.C. ha visto el mismo patrón de hechos en múltiples casos que la empresa ha presentado. Estos son los hechos que muestran negligencia médica extrema que recurre repetidamente:

Un recluso presentará una infección menor, podría ser un rasguño, un grano, un corte o alguna infección interna. La infección comenzará a crecer, causando, como suelen hacer las infecciones, aumento en los niveles de dolor. El recluso pedirá que se revise la infección y que reciba tratamiento. Al recluso se le dice que nada está mal y se le administra ibuprofeno. No se realizan pruebas de laboratorio para determinar si hay una infección a pesar de la tasa desenfrenada de infecciones que prevalece en los entornos penitenciarios.

La infección continúa creciendo durante semanas y meses con repetidas solicitudes de atención médica y negaciones repetidas. Durante este tiempo, el recluso reporta dolor cada vez más severo. Debido al fracaso total de los proveedores de atención médica para proporcionar atención básica, el recluso presentará quejas médicas. Nada ocurre, todavía no hay atención médica y las quejas son ignoradas por completo o negadas sumariamente por personal no médico de NMCD.

La infección espinal continúa creciendo. Las condiciones del recluso continúan empeorando a medida que la infección llega a los huesos. Aún así, no hay pruebas de laboratorio realizadas. Aún no hay antibióticos. Aún así, al recluso se le da ibuprofeno y le dicen que nada está mal. Todavía no se deriva a un departamento local de emergencias para detener la creciente y ahora emergente infección espinal.

La infección continúa creciendo debido a la falta de tratamiento antibiótico básico. No se realizan pruebas de laboratorio, no se prescriben antibióticos, el ibuprofeno es la panacea para la infección emergente y el dolor paralizante que produce.

Este ejercicio continúa una y otra vez hasta que el recluso ya no puede caminar, cuidarse a sí mismo, usar el baño, ducharse, vestirse o ir al comedor sin la ayuda de otros reclusos. En un caso trágico, el recluso entró en coma antes de ser transferido finalmente para recibir tratamiento. Ultimadamente, el resultado en este caso fue la muerte dado que la osteomielitis y la sepsis habían destruido su columna vertebral y esto había resultadeo en falla orgánica múltiple debido a la sepsis.

Y esto es lo que se requiere para obtener atención médica para las infecciones espinales que se pueden prevenir fácilmente. Literalmente, tomó un coma para obtener atención médica. En otros casos, se acerca con una falla orgánica múltiple inminente antes de que el recluso sea transferido para recibir tratamiento.

¿Es eso una Tortura Médica?

A riesgo de afirmar lo que es obvio, por supuesto que lo es, al menos según los estándares internacionales. Por supuesto, tan triste como lo es, Nuevo México a través de NMCD y los otros poderes existentes, no lo ven como tal.

Hagamos un pequeño experimento mental. Piense en un momento en que tuvo un corte que comenzó a infectarse. Piense en cómo ese corte comienza a punzar y arder. La mayoría estaría de acuerdo con que es doloroso. Ahora imagine que la infección continúa creciendo y creciendo. La infección ahora llega a los huesos, digamos un dedo. Ahora tienes infección ósea. Si nunca ha tenido una infección ósea, que pocas personas han tenido, ahora tendrá que imaginar cómo se sentiría esa infección ósea. Ahora imaginemos que se permite que la infección ósea continúe creciendo y con ella el dolor empeora cada vez más. Se le permite a la infección seguir creciendo ahora haciendo daño al hueso. La infección crea bolsas de pus en el hueso creando un dolor intenso. Considere ahora que acude a una atención de urgencia o a la sala de emergencias y el médico le dice que no tiene dolor, que está fingiendo y lo envía a casa con ibuprofeno. Ahora considere que esto ocurre una y otra vez hasta que finalmente lo trasladen en ambulancia al hospital porque ya no puede conducir usted mismo. Considere que ahora está en el hospital durante semanas o meses con múltiples cirugías y tratamiento antibiótico invasivo doloroso.

Finalmente, considere que todo esto podría haberse evitado fácilmente si el médico se hubiera comportado de manera humana y profesional.

¿Es esto tortura? Dado que esto se hace deliberada y repetidamente a los reclusos, sería difícil argumentar que no es así, al menos, nuevamente, bajo las normas internacionales. Las normas NMCD solo podrían llamarlo típico.

¿Por qué debería importarle a usted (el contribuyente)?

Las matemáticas no son difíciles aquí. La atención médica básica podría prevenir la infección de la columna a un costo nominal para el contratista médico de la prisión. Estos costos ya han sido pagados al contratista médico por los términos del contrato con NMCD. El contrato en sí supera los $40 millones solo en el primer año. El contrato aumenta en millones cada año sucesivo. Los contribuyentes ya han pagado por la atención médica básica de los reclusos. El contratista médico por cualquier número de razones, sobre las cuales le permitiré especular, decide no proporcionar esta atención médica. El contratista médico hace esto sabiendo que si la infección no se trata, el recluso probablemente necesitará semanas o meses de hospitalización, en el mejor de los casos, para curar la infección no tratada. Algunos, como con nuestro cliente mencionado anteriormente, morirán, en ese caso después de meses de hospitalización. ¿Quién paga las hospitalizaciones prolongadas? Se justificaría adivinar que el contratista médico pagaría por su negligencia médica gravemente imprudente y deliberadamente inhumana de la que él solo es responsable. Se equivocaría si supusiera que este es el caso. De hecho, es usted el contribuyente que paga. Una vez que el recluso está en el hospital durante 24 horas, Medicaid de Nuevo México cobra la cuenta. Y Medicaid de Nuevo México son los contribuyentes de Nuevo México.

Elementos de Acción

Si usted es un contribuyente preocupado, comuníquese con su legislador para decirle que detenga la tortura médica en las cárceles de Nuevo México.

Si usted o un ser querido ha visto este mismo patrón de hechos en su propia atención médica mientras estaba bajo la custodia de NMCD, comuníquese con Collins & Collins, P.C.

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